Revisión del escáner My Skulpt: ¿Qué tan preciso es?

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TheSkulpt Scanneres un aparato que dice medir tu porcentaje de grasa corporal de forma rápida y precisa. Pero, ¿funciona realmente? ¿Hay alguna ciencia detrás de él?

El Skulpt Scanner tiene una forma parecida a la de un iPhone, con sensores en la parte trasera.

Lo pones sobre tus músculos y lo mantienes en su sitio durante unos segundos.

Entonces se supone que «mide de forma instantánea y precisa el porcentaje de grasa corporal y la calidad muscular de cada músculo.»

Aquí hay un video de un tipo usando el Skulpt Scanner si quieres verlo.

Escáner Skulpt: Las reclamaciones

Skulpt hace una serie de afirmaciones muy específicas, incluyendo que su dispositivo es 5 veces más preciso que las escalas de grasa corporal, 3-4 veces más preciso que los calibradores de pliegues de piel, y dentro de 1-2% de pesaje bajo el agua.

Todo parece muy emocionante y científico.

Pero no hay nada en la página web que apoye sus afirmaciones, aparte de esto:

«La miografía por impedancia eléctrica (EIM) se basa en más de una década de investigación en Harvard y el MIT, y se ha utilizado anteriormente en colaboración con la NASA. Desarrollado inicialmente para el ámbito médico, Skulpt introduce la EIM en el mercado de consumo con sus dos productos: Aim y Chisel.»

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Así que tuve una excavación a través de la investigación para ver lo que podía encontrar.

Encontré varios estudios que analizaban la EIM (la tecnología utilizada en el escáner Skulpt) como una forma de diagnosticar y monitorizar una variedad de trastornos neuromusculares [1, 2]. Pero ninguno de ellos lo utilizó para hacer un seguimiento de los cambios en la composición corporal a lo largo del tiempo.

Skulpt hace un montón de afirmaciones audaces sobre lo que sus productos pueden hacer.

Pero una vez que se mira más allá de toda la fanfarronería sobre «décadas de investigación en Harvard» y «colaboración con la NASA» no hay datos concretos que respalden esas afirmaciones.

Si el escáner Skulpt es más preciso que las básculas de grasa corporal (lo que no sería difícil) y «dentro del 1-2% del pesaje bajo el agua,» entonces es de suponer que la gente que hace el producto debe haber hecho la investigación para respaldar esas afirmaciones.

Pero si lo han hecho, no he podido encontrarlo. Así que escribí a la gente de Skulpt, con una simple pregunta:

«Estoy interesado en saber más sobre la ciencia que hay detrás de EIM. ¿Tienen enlaces a alguna investigación que lo compare con el modelo de 4 compartimentos, en términos de su capacidad para seguir los cambios individuales en la composición corporal a lo largo del tiempo?»

Aparte de una respuesta automática diciendo que mi mensaje había sido recibido, no escuché nada. Silencio de radio.

Precisión del escáner Skulpt: Peor que las básculas DEXA y de grasa corporal

En uno de los pocos estudios que han puesto a prueba la precisión del Skulpt Scanner, los investigadores de Texas compararon una serie de pruebas de grasa corporal diferentes para ver cuál funcionaba mejor [3].

Hay muchas cosas de este estudio que gustan:

1. Se analizó una amplia gama de métodos de análisis de la grasa corporal, desde las básculas de grasa corporal hasta la DEXA y el escáner Skulpt.

2. El modelo de 4 compartimentos se utilizó como referencia. Este modelo consiste en dividir el cuerpo en cuatro compartimentos (minerales, agua, grasa y proteínas) y medir cada uno de ellos de forma independiente. Actualmente es el patrón de oro con el que se miden otras pruebas de composición corporal.

3. Los investigadores también enumeraron los límites de acuerdo (LOA) del 95% para cada método. Esto permite hacerse una idea mucho mejor de la precisión de una determinada prueba de grasa corporal para un individuo y no para un grupo.

¿Por qué es importante?

Supongamos que reúnes a un grupo de personas y mides su grasa corporal. Supongamos también que la prueba de grasa corporal que utilizas sobrestima el porcentaje de grasa corporal en la mitad del grupo en un 5%, y lo subestima en la otra mitad en un 5%.

Al mirar los resultados del grupo, el tamaño del error promedio es cero. Pero los resultados individuales están muy lejos.

El hecho de que una prueba de grasa corporal haga un trabajo decente en la estimación de los promedios de grupo no significa que funcione igual de bien para los individuos. Por eso es bueno conocer el LOA del 95%.

¿El resultado?

El 95% del LOA del escáner Skulpt es del 7,7%. Lo que significa que si el escáner Skulpt te sitúa en un 15% de grasa corporal, tu verdadera grasa corporal podría ser tan baja como un 7,3% o tan alta como un 22,7%.

Fue peor que el DEXA y las básculas de grasa corporal, y uno de los dispositivos menos precisos probados en el estudio.

Reflexiones finales

Una prueba de grasa corporal es menos una medición que una estimación. Una conjetura sobre cuál es realmente tu composición corporal.

En ese sentido, el escáner Skulpt no es diferente de las básculas de grasa corporal, DEXA, el Bod Pod y todos los demás, que son mucho menos precisos de lo que la gente que los hace quiere hacer creer.

Ver también: La hoja de trucos del vientre plano

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