Revisión de Lumen: Acosado por el hacker del metabolismo de Lumen

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Recientemente, fui blanco de un anuncio en YouTube de algo llamado Lumen, que dice ser el primer dispositivo para hackear tu metabolismo. Incluso después de salir y entrar en otro sitio, seguía ahí, acechándome. Al final me rendí y pinché en el anuncio para ver de qué se trataba.

¿Qué es Lumen?

Lumen se presenta como un rastreador del metabolismo que sabe si tu cuerpo utiliza las grasas o los carbohidratos como combustible. Se trata de un pequeño dispositivo similar a un alcoholímetro que determina la cantidad de dióxido de carbono en tu respiración, introduce esos datos en un algoritmo y luego emite una puntuación entre 1 y 5.

Una puntuación de 1 o 2 indica que estás quemando principalmente grasa como combustible, mientras que un 4 o 5 significa que estás funcionando principalmente con carbohidratos.

En función de tus puntuaciones, Lumen te dirá si ese día debes seguir una dieta baja en carbohidratos, media en carbohidratos o alta en carbohidratos.

Aquí tienes un vídeo que te muestra cómo funciona.

Una revisión de la ciencia detrás de Lumen

La ciencia detrás de Lumen no es nueva. Los científicos han estado utilizando el ratio de intercambio respiratorio durante décadas para determinar si estás quemando principalmente carbohidratos o grasa como combustible.

La relación de intercambio respiratorio, o RER para abreviar, se calcula comparando la cantidad de dióxido de carbono que exhalas con la cantidad de oxígeno que inhalas. El valor de la RER suele variar en función de la fuente de combustible que utilice tu cuerpo.

Cuando se metabolizan los hidratos de carbono, el consumo de dióxido de carbono y de oxígeno es idéntico. Pero durante el metabolismo de las grasas, se produce menos dióxido de carbono en relación con la cantidad de oxígeno consumido, lo que hace que la RER sea menor.

Un RER de 1,0 indica que tu cuerpo está metabolizando energía principalmente de los carbohidratos, mientras que un valor de 0,7 señala que tu cuerpo está quemando principalmente grasa.

Sin embargo, la medición de la RER es normalmente el tipo de cosa que se hace en un laboratorio, ya que requiere mucho tiempo, es cara y requiere complejos aparatos de respiración conectados a un ordenador.

El gran reclamo de Lumen es que puede hacer prácticamente lo mismo con sólo unas pocas respiraciones.

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Entonces, ¿funciona?

¿Funciona Lumen?

Con este tipo de aparatos, hay dos preguntas que normalmente me hago:

1. ¿Mide con precisión lo que se supone que debe medir?

2. ¿Puedo utilizar la información para tomar mejores decisiones sobre qué comer o cómo entrenar?

La respuesta a la primera pregunta parece ser un sí con reservas. Lo poco que se ha investigado muestra que el Lumen se correlaciona razonablemente bien con el RER, y sirve como una guía aproximada de cómo cambia el uso de combustible a lo largo del tiempo, más que un sustituto preciso de una prueba realizada en un laboratorio.

Sin embargo, la RER se calcula midiendo la cantidad de dióxido de carbono que exhalas y la cantidad de oxígeno que inhalas.

Y por lo que veo, Lumen tiene un sensor de dióxido de carbono pero no de oxígeno. Es decir, Lumen no mide realmente el consumo de oxígeno, sólo lo estima, lo cual es una fuente potencial de error.

También vale la pena señalar que los estudios han sido realizados por la gente detrás del producto, y no han pasado por el proceso de revisión por pares, donde un panel de expertos escudriña la investigación antes de ser publicada.

Pero incluso si tomamos los resultados al pie de la letra, estoy mucho menos convencido de la capacidad de Lumen para guiar tus decisiones sobre qué comer.

He aquí por qué.

Por qué quemar grasa no equivale a perderla

Por un lado, el hecho de que se queme grasa no garantiza que se vaya a perder grasa.

Lo que cuenta a la hora de perder grasa es la diferencia entre la cantidad de grasa que se almacena y la que se quema.

Si usted está en una dieta alta en grasas, Lumen mostrará que usted está en un estado de quema de grasa. Pero eso no necesariamente va a resultar en la pérdida de grasa.Si estás comiendo más calorías de las que tu cuerpo necesita para mantener su peso, cualquier grasa que se queme simplemente será reemplazada por la grasa de tu dieta.

Además, ninguno de los estudios de Lumen analiza su eficacia para indicarle lo que debe comer. De hecho, no hay pruebas que demuestren que tu puntuación Lumen tenga algún valor predictivo a la hora de decidir cómo debe ser tu dieta.

El hecho de que tu cuerpo funcione principalmente con grasa no significa automáticamente que necesites un día de alto contenido en carbohidratos. Por otro lado, una puntuación Lumen de 4 o 5 (que significa que estás quemando principalmente carbohidratos como combustible) no significa necesariamente que necesites un día bajo en carbohidratos.

Reseñas de Lumen: Lo que dicen los demás

No he probado Lumen, así que he leído algunas opiniones de gente que sí lo ha hecho para ver qué les ha parecido.

Una de las revisoras utilizó Lumen durante un par de semanas. Aunque no se ciñó a los planes diarios de comidas, encontró en Lumen una herramienta útil para la motivación, que le hizo ser más consciente de los carbohidratos y los aperitivos que comía por la noche.

Otros usuarios dijeron que Lumen les hizo pensar mucho más en los nutrientes que estaban obteniendo de su dieta, además de darles una mejor comprensión de cómo sus hábitos alimenticios afectaban a sus esfuerzos para perder peso.

Sin embargo, la mayoría de las reseñas de Lumen que hay por ahí son piezas de relaciones públicas esponjosas, que parecen provenir de personas a las que se les dio el producto de forma gratuita, por lo que se sienten en la obligación de presentar algo que suene vagamente positivo.

Y no todo el mundo es tan entusiasta. Un tipo que utilizó Lumen lo describió como «inútil,» principalmente porque su puntuación de Lumen no parecía coincidir con lo que estaba comiendo.

Durante un período de siete días en el que comió muy pocos carbohidratos, se esperaría que quemara principalmente grasa como combustible. Pero Lumen dijo que estaba quemando principalmente carbohidratos, y le aconsejó que redujera su consumo de carbohidratos en consecuencia.

Un dispositivo defectuoso Posiblemente. Quizás el tipo no calibró bien el dispositivo cuando lo configuró. O podría ser un ejemplo de un escenario en el que el algoritmo de Lumen se equivoca.

Uno de mis lectores, un médico de familia de Florida, también descubrió que las recomendaciones dietéticas de Lumen estaban muy equivocadas.

Esto es lo que tenía que decir sobre el tema:

«Soy muy delgado con abdominales definidos a la edad de 45 años. Mi dispositivo Lumen decía constantemente que estaba en modo de quemar grasa con puntuaciones de 1-2 la mayoría de los días de la semana y un 3 ocasional. El problema era que el protocolo de nutrición que recomendaba era aproximadamente el doble de la cantidad de calorías que normalmente ingería en el día y a veces cuatro veces la cantidad de carbohidratos.»

Es muy probable que el algoritmo reciba múltiples actualizaciones en los próximos meses y años, y es posible que se vuelva más preciso con el tiempo. Pero en el momento de escribir esto (septiembre de 2020), creo que hay que tomar los resultados y las recomendaciones de Lumen con una fuerte pizca de sal.

Reflexiones finales

Los dispositivos como Lumen suelen funcionar a corto plazo. Te gastas unos cuantos cientos de dólares, lo que a su vez te motiva a ajustar tu dieta y hacer más ejercicio, porque no quieres sentir que has malgastado tu dinero.

Una vez que el factor de la novedad se ha agotado, acaban guardados en algún cajón del fondo, para no volver a ser vistos. Supongo que Lumen acabará en el mismo lugar.

Ver también: La hoja de trucos del vientre plano

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