¿Qué es la vitamina P? ¿Es algo que realmente existe? La vitamina P es un término que alguna vez se usó para un grupo de compuestos vegetales llamados flavonoides. Sin embargo, estos compuestos no son en realidad vitaminas.

Hay varios tipos de flavonoides que se encuentran en frutas, verduras, té, cacao y vino. Dan color a ciertos alimentos, brindan a las plantas protección contra los rayos ultravioleta (UV) y las infecciones, y pueden ofrecer beneficios para la salud.

¿Qué es la vitamina P?

Este artículo proporciona una descripción general de qué es la vitamina P, incluida información sobre las diferentes categorías de flavonoides, fuentes de alimentos y posibles beneficios.

Tipos de flavonoides y fuentes alimenticias

Los flavonoides, también conocidos como bioflavonoides, son una familia de compuestos de plantas de polifenoles con seis subclases. Actualmente hay más de 6,000 flavonoides conocidos.

Cuando los científicos los extrajeron por primera vez de una naranja en 1930, se pensó que eran un nuevo tipo de vitamina y, por lo tanto, se llamaron vitamina P. Este nombre ya no se usa, ya que los flavonoides no son vitaminas.

Qué es la vitamina P

Los flavonoides existen en las plantas para ayudar a prevenir infecciones, proteger contra el sol y el estrés ambiental, y atraer insectos para la polinización. También son responsables del color de muchas frutas y verduras de colores profundos, como bayas , cerezas y tomates.

Estas son las principales clases de flavonoides y sus fuentes de alimentos:

  • Flavonoles. Estos compuestos se encuentran en el aceite de oliva, bayas, cebollas, col rizada, uvas, tomates, vino tinto y tés.
  • Flavones. Existen en perejil, tomillo, menta, apio y manzanilla.
  • Flavanoles y flavan-3-ols. Esta subclase se encuentra en altas concentraciones en el té negro, verde y oolong. Los flavanoles también están presentes en el cacao, las manzanas, las uvas y los vinos tintos.
  • Flavanones. Encontradas en las frutas cítricas, las flavanonas son responsables del sabor amargo de la naranja, el limón y otras cáscaras de cítricos.
  • Isoflavonas. Se encuentran en la soya y los productos de soya.
  • Antocianidinas. La mayoría de las frutas y verduras rojas, azules o moradas obtienen su color de las antocianidinas. Están presentes en los arándanos, fresas, arándanos, moras, uvas y vino tinto.

Beneficios de la salud

Se cree que los flavonoides ofrecen una variedad de beneficios para la salud y ayudan a prevenir enfermedades cardíacas, diabetes y otras enfermedades.

Quizás la función mejor estudiada de los flavonoides es su capacidad de actuar como antioxidantes. Se ha demostrado que reducen la formación de moléculas reactivas llamadas radicales libres, que pueden provocar daño celular y enfermedades

A continuación se presentan algunos de esos beneficios, muchos de los cuales provienen de su actividad antioxidante, así como otros mecanismos que no se entienden completamente:

  • Salud del cerebro. Varios estudios sobre flavanoles de cacao sugieren que pueden proteger las células cerebrales y mejorar la salud del cerebro en los humanos, probablemente a través de interacciones con las vías de señalización celular involucradas en la supervivencia y la memoria celular.
  • Diabetes. Una ensayo encontró que la ingesta dietética alta de flavonoides específicos se asoció con un menor riesgo de diabetes tipo 2. Por cada 300 mg de flavonoides consumidos diariamente, el riesgo de diabetes disminuyó en un 5%.
  • Cardiopatía. Ciertas clases de flavonoides, específicamente flavonoles, antocianidinas, proantocianidinas, flavonas, flavanonas y flavan-3-ols, se asoció con un riesgo significativamente menor de enfermedad cardíaca.

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Dosis y suplementos

Actualmente, no existe una ingesta dietética de referencia (DRI) para los flavonoides, ya que no se consideran esenciales para el desarrollo humano. Una dieta rica en alimentos integrales saludables contendrá naturalmente flavonoides y contribuirá a una buena salud.

Por lo tanto, las versiones suplementarias son innecesarias, pero existen. Algunos de los suplementos de flavonoides más comunes incluyen quercetina , complejos de flavonoides.

No hay una dosis estandarizada para los suplementos de flavonoides, y cada tipo puede tener instrucciones específicas para su uso. Se desconocen los efectos secundarios y los peligros potenciales de muchos de estos suplementos.

Los flavonoides, una vez conocidos como vitamina P, son una gran clase de compuestos vegetales que se encuentran en frutas, verduras, cacao, té y vino de colores intensos.

Comer una variedad de alimentos integrales que son buenas fuentes de flavonoides es probablemente más beneficioso para tu salud en general.

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