¿Pueden los calibradores de grasa corporal medir con precisión el porcentaje de grasa corporal?

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No uso ni recomiendo ninguno de los test de grasa corporal que hay.

Principalmente porque no me dicen nada que no pueda ver por mí mismo mirándome en el espejo.

Si realmente quieres una forma «objetiva» de medir cuánta grasa estás perdiendo con el tiempo, te sugeriría que usaras calibradores de pliegues cutáneos. Pero al igual que las básculas de grasa corporal, no están exentas de problemas.

La medición del porcentaje de grasa corporal con calibradores consiste en separar un pliegue de piel y grasa del músculo subyacente y medir el grosor de ese pliegue. A continuación, se suman las cifras de varios puntos del cuerpo y se introducen en una ecuación que indica el porcentaje de grasa corporal.

La primera fuente de error, y probablemente la más obvia, es que es bastante normal que la grasa se pierda en ciertas partes del cuerpo más rápido que en otras.

Esto significa que la reducción del grosor de los pliegues cutáneos no será la misma en los distintos lugares. Es posible que esté perdiendo grasa, pero no de los lugares que se están midiendo.

Existen varias ecuaciones de regresión diferentes para estimar el porcentaje de grasa corporal, que varían en función de la edad, el sexo y el origen étnico. Pero una ecuación es precisa sólo cuando se utiliza para analizar a personas similares a las que se utilizó para desarrollar la ecuación en primer lugar.

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Si utiliza calibradores de pliegues de piel para estimar su porcentaje de grasa corporal, asegúrese de utilizar una ecuación desarrollada específicamente para su raza, edad y sexo.

Estas ecuaciones también suponen que la distribución de la grasa bajo la piel y en el interior es similar para todos. Lo cual no es así. Y que las reservas de grasa aumentan automáticamente a medida que se envejece. Y no es así (pregúntale a Clarence Bass).

Como ejemplo, digamos que se mide el porcentaje de grasa corporal el día antes de su cumpleaños y que la suma de las medidas de los pliegues cutáneos es de 30 milímetros. Esto podría traducirse en un porcentaje de grasa corporal del 15%.

Al día siguiente, la suma de sus pliegues cutáneos sigue siendo de 30 milímetros. Pero como ahora tienes un año más, tu porcentaje de grasa corporal habrá subido (según la ecuación).

La mejor manera de utilizar los datos del grosor de los pliegues cutáneos es utilizar los números brutos (es decir, la suma de los pliegues cutáneos), lo que elimina el error asociado al uso de las ecuaciones [1].

Cuando se inicia el programa, la suma de los pliegues cutáneos puede ser de 30 milímetros. Después de seis semanas, esta cifra podría haber descendido a 25 milímetros. Si la cifra está bajando, estás perdiendo grasa. Si sube, estás ganando grasa.

Pero incluso ese método tiene sus limitaciones.

El crecimiento muscular puede provocar la compresión del espacio extracelular entre las células grasas, creando la «ilusión» de una reducción del grosor de los pliegues cutáneos.

La cantidad total de grasa bajo la piel (grasa subcutánea) sigue siendo la misma. Sólo ocupa menos espacio porque el músculo que hay debajo ha aumentado.

En un estudio, el entrenamiento de los brazos durante 12 semanas condujo a una disminución de la grasa subcutánea cuando se midió mediante una sola medición de pliegues cutáneos en los brazos, pero no cuando se midió mediante resonancia magnética (que es capaz de detectar cambios a lo largo de toda la parte superior del brazo) [2].

La habilidad de la persona que utiliza los calibradores va a tener un gran impacto en los resultados.

El entrenador debe tomar varias lecturas de cada sitio, así como dejar un breve descanso entre cada lectura para evitar exprimir el agua de la zona. Muy pocos se toman el tiempo de hacerlo correctamente.

La técnica del calibrador puede variar mucho de una persona a otra. El hecho de que la mayoría de los gimnasios comerciales tengan una tasa tan alta de rotación de personal hace que sea muy difícil que las mediciones de los pliegues cutáneos sean realizadas por la misma persona cada vez.

De todos los métodos disponibles para medir tu porcentaje de grasa corporal, los calipers son el mejor de un mal grupo. Pero creo que es mucho mejor confiar en una combinación de tu peso en la báscula, tus niveles de fuerza en el gimnasio y la forma en que te ves en el espejo.

Siempre que seas sincero contigo mismo sobre lo que ves, es una forma tan buena como cualquier otra de saber si tu trabajo duro está dando sus frutos.

Referencias

1. Wells JC, Fewtrell MS. (2006). Medición de la composición corporal. Archives of Disease in Children, 91 , 612-617

2. Kostek MA, Pescatello LS, Seip RL, Angelopoulos TJ, Clarkson PM, Gordon PM, Moyna NM, Visich PS, Zoeller RF, Thompson PD, Hoffman EP, Price TB. (2007). Alteraciones de la grasa subcutánea resultantes de un programa de entrenamiento de resistencia de la parte superior del cuerpo. Medicine and Science in Sports and Exercise, 39 , 1177-1185

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