En parte a las propiedades del maíz, este es uno de los cereales más populares del mundo. Es la semilla de una planta de la familia de las gramíneas, originaria de América Central pero cultivada en innumerables variedades en todo el mundo.

Las palomitas de maíz y el maíz dulce son variedades populares, pero los productos de maíz refinado también se consumen ampliamente, frecuentemente como ingredientes en alimentos procesados.

Estos incluyen tortillas, chips de tortilla, polenta, harina de maíz, harina de maíz, jarabe de maíz y aceite de maíz.

El maíz integral es tan saludable como cualquier cereal, ya que es rico en fibra y muchas vitaminas, minerales y antioxidantes.

Propiedades del maíz

El maíz es típicamente amarillo pero viene en una variedad de otros colores, como rojo, naranja, púrpura, azul, blanco y negro.

Este artículo le dice todo lo que necesita saber sobre el maíz.

Información nutricional

Aquí están los datos nutricionales de 3.5 onzas (100 gramos) de maíz amarillo hervido (1 fuente de confianza):

  • Calorías: 96
  • Agua: 73%
  • Proteína: 3,4 gramos
  • Carbs: 21 gramos
  • Azúcar: 4,5 gramos
  • Fibra: 2.4 gramos
  • Grasa: 1.5 gramos

Carbohidratos

Como todos los cereales, el maíz se compone principalmente de carbohidratos .

El almidón es su carbohidrato principal, que comprende el 28–80% de su peso seco. El maíz también proporciona pequeñas cantidades de azúcar (1–3%).

El maíz dulce, o maíz de azúcar, es una variedad especial baja en almidón con un mayor contenido de azúcar, al 18% del peso seco. La mayor parte del azúcar es sacarosa.

Fibra

El maíz contiene una buena cantidad de fibra.

Una bolsa mediana (112 gramos) de palomitas de maíz de cine cuenta con aproximadamente 16 gramos de fibra.

Esto es 42% y 64% del valor diario (DV) para hombres y mujeres, respectivamente. Si bien el contenido de fibra de los diferentes tipos de maíz varía, generalmente es alrededor del 9-15% del peso seco.

Proteína

El maíz es una fuente decente de proteína.

Dependiendo de la variedad, el contenido de proteínas varía de 10 a 15%.

Las proteínas más abundantes en el maíz se conocen como zeins, que representan el 44–79% del contenido total de proteínas.

Aceite de maíz

El contenido de grasa del maíz varía de 5 a 6%, lo que lo convierte en un alimento bajo en grasa.

Sin embargo, el germen de maíz, un producto secundario abundante de la molienda de maíz, es rico en grasa y se utiliza para hacer aceite de maíz, que es un producto de cocina común.

Vitaminas y minerales

El maíz puede contener una cantidad justa de varias vitaminas y minerales. Notablemente, la cantidad es altamente variable dependiendo del tipo de maíz.

En general, las palomitas de maíz son ricas en minerales, mientras que el maíz dulce es más rico en muchas vitaminas.

Palomitas de maiz

Este aperitivo popular cuenta con varias vitaminas y minerales, incluyendo:

  • Como oligoelemento esencial, el manganeso se encuentra en grandes cantidades en granos enteros, legumbres, frutas y verduras.
  • Fósforo. Se encuentra en cantidades decentes en palomitas de maíz y maíz dulce, fósforo es un mineral que juega un papel importante en el crecimiento y mantenimiento de los tejidos corporales.
  • Los bajos niveles de este importante mineral pueden aumentar su riesgo de muchas enfermedades crónicas, como las enfermedades del corazón.
  • Este elemento traza tiene muchas funciones esenciales en su cuerpo. Debido a la presencia de ácido fítico en el maíz, su absorción puede ser pobre.
  • Cobre. Como oligoelemento antioxidante, el cobre es generalmente bajo en la dieta occidental.

Maíz dulce

El maíz dulce contiene una serie de vitaminas, que incluyen:

  • Ácido pantoténico.También llamada vitamina B5, este ácido se encuentra en cierta medida en casi todos los alimentos. Por lo tanto, la deficiencia es rara.
  • FolatoTambién conocida como vitamina B9 o ácido fólico, el folato es un nutriente esencial, especialmente importante durante el embarazo.
  • Vitamina B6.B6 es una clase de vitaminas relacionadas, la más común de las cuales es la piridoxina. Sirve varias funciones en tu cuerpo.
  • También llamada vitamina B3, la niacina en el maíz no se absorbe bien. Cocinar el maíz con cal puede hacer que este nutriente esté más disponible para la absorción.
  • Un nutriente esencial, el potasio es importante para el control de la presión arterial y puede mejorar la salud del corazón.

Otros compuestos vegetales

El maíz contiene una serie de compuestos vegetales bioactivos, algunos de los cuales pueden mejorar su salud.

De hecho, el maíz cuenta con mayores cantidades de antioxidantes que muchos otros cereales comunes:

  • Ácido ferúlico. Este es uno de los principales antioxidantes de polifenol en el maíz, que contiene mayores cantidades que otros granos de cereales como el trigo, la avena y el arroz.
  • AntocianinasEsta familia de pigmentos antioxidantes es responsable del color del maíz azul, púrpura y rojo.
  • Llamada así por el nombre científico del maíz ( Zea mays ), la zeaxantina es uno de los carotenoides vegetales más comunes. En los humanos, se ha relacionado con una mejor salud ocular.
  • Luteína. Uno de los carotenoides principales en el maíz, la luteína sirve como antioxidante, protegiendo sus ojos del daño oxidativo producido por la luz azul.
  • Ácido fítico.Este antioxidante puede perjudicar su absorción de minerales dietéticos, como el zinc y el hierro.

Beneficios de la salud

La ingesta regular de granos integrales puede tener varios beneficios para la salud.

Salud ocular

Una de las propiedades del maíz es el cuidado de la salud ocular. La degeneración macular y las cataratas se encuentran entre las discapacidades visuales más comunes del mundo y las principales causas de ceguera. Las infecciones y la vejez se encuentran entre las principales causas de estas enfermedades, pero la nutrición también puede desempeñar un papel importante.

Ingesta dietética de antioxidantes, especialmente carotenoides como zeaxantina y luteína , puede mejorar la salud ocular.

Prevención de la enfermedad diverticular

La enfermedad diverticular (diverticulosis) es una afección caracterizada por bolsas en las paredes de su colon. Los principales síntomas son calambres, flatulencias, distensión abdominal. y, con menos frecuencia, hemorragia e infección. Entonces, una de las propiedades del maíz es su prevención en cuanto a la enfermedad diverticular.

Se creía que las palomitas de maíz y otros alimentos ricos en fibra desencadenaban esta condición.

Sin embargo, un estudio de 18 años en 47.228 hombres sugiere que las palomitas de maíz pueden, de hecho, proteger contra la enfermedad diverticular. Los hombres que comieron la mayoría de las palomitas de maíz tenían un 28% menos de probabilidades de desarrollar enfermedad diverticular que aquellos con la ingesta más baja.

Posibles desventajas

El maíz generalmente se considera seguro, gracias a las propiedades del maíz que acabamos de ver. Sin embargo, existen algunas preocupaciones.

Antinutrientes en Maiz

Como todos los granos de cereal, el maíz integral contiene ácido fítico (fitato).

El ácido fítico perjudica su absorción de minerales dietéticos, como hierro y zinc, de la misma comida.

Si bien generalmente no es un problema para las personas que siguen una dieta bien balanceada, puede ser un problema grave en los países en desarrollo donde los cereales y las legumbres son alimentos básicos.

Micotoxinas

Algunos cereales y legumbres son susceptibles a la contaminación por hongos.

Los hongos producen diversas toxinas, conocidas como micotoxinas. , que se consideran un problema de salud importante.

Las principales clases de micotoxinas en el maíz son las fumonisinas, aflatoxinas y tricotecenos. Las fumonisinas son particularmente notables.

El alto consumo de maíz contaminado es un factor de riesgo sospechoso de cáncer y defectos del tubo neural, que son defectos de nacimiento comunes que pueden causar discapacidad o muerte.

Intolerancia al maíz

Intolerancia al gluten o enfermedad celiaca. es una condición común causada por una respuesta autoinmune al gluten en el trigo, el centeno y la cebada.

Los síntomas de la intolerancia al gluten incluyen fatiga, distensión abdominal, diarrea y pérdida de peso.

Para la mayoría de las personas con enfermedad celíaca, los síntomas desaparecen con una dieta estricta sin gluten. Sin embargo, en algunas personas, los síntomas parecen persistir.

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