Por qué probablemente no necesitas un rastreador de fitness

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No uso un rastreador de fitness. No tengo ni idea de cuántas calorías quemé ayer, cuántos pasos di o cuántos kilómetros caminé.

Ni, francamente, me importa.

Lo que me hizo pensar en el tema de los rastreadores de fitness fue un libro que estaba leyendo el otro día, sobre un tipo que solía estar en el Special Boat Service, o SBS, que es la unidad de fuerzas especiales de la Royal Navy.

Estaba en Afganistán, en una misión para colarse en un complejo talibán y eliminar un objetivo clave.

Normalmente, su equipo se habría acercado al edificio de noche, entrando y saliendo de la zona muy rápidamente.

Pero, habían recibido información de que la zona que rodeaba el edificio estaba minada.

Esto significaba que tenían que barrer la zona en busca de minas, lo que ralentizó la operación considerablemente, y llevó a una tormenta de mierda de dos días con los soldados enemigos.

Peor aún, resultó que la información era mala. No había minas.

Entonces, ¿qué tiene que ver todo esto con los rastreadores de fitness?

Los miembros de las fuerzas especiales no son los únicos que deben tener cuidado con la mala información. También es un problema para cualquiera que quiera ponerse en forma.

¿Qué precisión tienen los rastreadores de fitness?

Mucha de la información con la que la gente está obsesionada, ya sea de las pruebas de grasa corporal, aplicaciones de sueño, rastreadores de fitness, pruebas de intolerancia a los alimentos o cualquier otra cosa, tiene el potencial de desviar el rumbo, ya sea porque es inexacta, o porque se interpreta de manera equivocada.

Gran parte de ella, en el mejor de los casos, es ruido de fondo.

En el peor de los casos, puede ralentizar tu progreso o incluso enviarte en la dirección equivocada.

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Ejemplo:

En un estudio sobre rastreadores de fitness, ninguno de los dispositivos probados (el Apple Watch, Basis Peak, Fitbit Surge, Microsoft Band, Mio Alpha 2, PulseOn y el Samsung Gear S2) midió la quema de calorías con precisión.

Incluso el dispositivo más preciso se equivocó en una media del 27%. El menos preciso se equivocó en un 93%.

Algunas aplicaciones utilizadas para medir la frecuencia cardíaca también pueden equivocarse.

Un estudio publicado en el European Journal of Preventive Cardiology encontró un enorme grado de variabilidad en la precisión de las apps de frecuencia cardíaca disponibles en el mercado, incluso las que utilizan la misma tecnología [1].

En algunas aplicaciones, había diferencias de más de 20 latidos por minuto en comparación con el ECG de referencia -que mide la actividad eléctrica del corazón utilizando derivaciones en el pecho- en más del 20% de las mediciones.

Variabilidad del ritmo cardíaco

La variabilidad de la frecuencia cardíaca -una medida de la variación en el tiempo entre cada latido de tu corazón- es algo más que puede ser rastreado con una aplicación en tu teléfono o reloj.

La idea es que puedas utilizar la variabilidad de la frecuencia cardíaca para saber cuándo estás listo para volver a entrenar, cuándo necesitas descansar o cuándo necesitas tomártelo con calma.

Pero, ¿funciona realmente?

En este punto, el jurado aún no ha decidido.

Por un lado, hay investigaciones que demuestran que un programa de entrenamiento de resistencia guiado por la variabilidad de la frecuencia cardíaca puede mejorar tu estado físico [2], así como proporcionar información sobre cómo estás afrontando un programa de entrenamiento [3].

Sin embargo, las distintas aplicaciones dan recomendaciones diferentes. Es decir, algunas te dicen que entrenes mientras que otras te dicen que descanses.

Y no todo el mundo está convencido de que se pueda confiar en la variabilidad de la frecuencia cardíaca para guiar tus decisiones de entrenamiento.

He aquí una interesante historia de Scott Johnston, un entrenador de deportes de montaña de resistencia en Uphill Athlete, donde explica por qué dejó de utilizar las aplicaciones de variabilidad de la frecuencia cardíaca:

«Una anécdota interesante que arroja algo de luz sobre nuestro escepticismo procede de las comunicaciones privadas con el entrenador de un esquiador de la Copa del Mundo de esquí de fondo. Este entrenador realizaba un seguimiento de la variabilidad de la frecuencia cardíaca del esquiador utilizando un software de muy alta gama.

«Los datos se recogían por la noche mientras el esquiador dormía y sólo el entrenador podía verlos. Esto evitó que la ansiedad del atleta afectara a los resultados de las pruebas o al rendimiento. Las pruebas nocturnas deberían proporcionar la mayor fiabilidad sobre el estado de recuperación.

«Durante una ardua semana de carrera, el software advirtió que esta esquiadora estaba en la zona roja de la fatiga y debía descansar. Ese mismo día ganó una carrera de la Copa del Mundo.»

«[La variabilidad de la frecuencia cardíaca] es ideal para describir cómo ha ido el entrenamiento, para mirar hacia atrás y, en retrospectiva, ver exactamente cuándo las cosas estaban funcionando y dónde se descarrilaron,» escribe Alex Hutchinson, autor de Endure: Mind, Body, and the Curiously Elastic Limits of Human Performance .

«Pero las pruebas de que realmente se puede utilizar para alterar el entrenamiento en tiempo real y mejorar el rendimiento de forma mensurable siguen siendo escasas en el mejor de los casos.»

Variabilidad del ritmo cardíaco y crecimiento muscular

Si estás tratando de ganar músculo y ponerte más fuerte, la variabilidad de la frecuencia cardíaca tampoco parece ser de mucha ayuda.

En un estudio publicado en el European Journal of Sport Science , los investigadores compararon un grupo que entrenaba con un periodo fijo de 48 horas entre los entrenamientos de fuerza con un grupo que sólo entrenaba cuando la variabilidad de la frecuencia cardíaca había vuelto a la normalidad.

No hubo diferencias significativas en el crecimiento muscular o las ganancias de fuerza entre los grupos. De hecho, las ganancias de fuerza fueron mayores en el grupo que tomó un descanso fijo de 48 horas entre entrenamientos, aunque la diferencia no alcanzó significación estadística.

«Yo mismo he experimentado con la variabilidad de la frecuencia cardíaca en muchos clientes cuando se hizo popular,» explica el consultor de negocios convertido en entrenador de físico Menno Henselmans.

«Mi experiencia es que no ayuda en absoluto y puede ser fácilmente contraproducente. Cuando te levantas y tu variabilidad de la frecuencia cardíaca te dice que no te has recuperado, esto puede mermar tu motivación para dar el máximo esfuerzo y, por tanto, convertirse en una profecía autocumplida. La variabilidad de la frecuencia cardíaca dice que tu entrenamiento va a ser una mierda, te lo crees y, por tanto, el entrenamiento es una mierda.»

En lugar de depositar tu confianza en una sola medición u observación, creo que es mucho más útil construir tu propio cuadro de mando personalizado de puntos de datos, algunos de ellos subjetivos y cualitativos (como lo que sientes), y otros cuantificables y objetivos (como lo bien que rindes).

Pruebas de intolerancia a los alimentos

No sólo las apps tienen el potencial de ofrecer mala información.

Uno de mis amigos se ha gastado un poco de dinero en un test de intolerancia alimentaria, y me ha hablado de un montón de alimentos que ya no le está «permitido» comer.

Sin embargo, la eficacia de estas pruebas está por establecer, y es muy posible que se esté privando de ellos sin una buena razón.

Una declaración de posición sobre el tema de las pruebas de intolerancia alimentaria de la Sociedad Canadiense de Alergia e Inmunología Clínica concluye que no hay ninguna investigación que apoye el uso de estas pruebas para diagnosticar o predecir reacciones adversas a los alimentos.

Citando directamente a los autores:

«No hay ninguna investigación que apoye el uso de esta prueba para diagnosticar reacciones adversas a los alimentos o para predecir futuras reacciones adversas. Actualmente, la literatura sugiere que la presencia de IgG específica a los alimentos es un marcador de exposición y tolerancia a los mismos, como se observa en quienes participan en estudios de inmunoterapia oral. Por lo tanto, los resultados positivos de las pruebas de IgG específica a los alimentos son de esperar en adultos y niños normales y sanos. Además, el uso inadecuado de esta prueba sólo aumenta la probabilidad de que se realicen diagnósticos falsos, lo que da lugar a restricciones dietéticas innecesarias y a una disminución de la calidad de vida.»

El alergólogo Stuart Carr, coautor de la declaración de posición, suele remitir a personas que se han sometido a pruebas de sensibilidad alimentaria (IgG).

En ese momento, tiene que dar la noticia de que han pagado mucho dinero por algo que no ofrece ninguna información útil.

«Cuando veo a un paciente entrar en mi clínica y me dice que se ha hecho esta prueba [de IgG], buscará en su bolso y tratará de entregarme este folleto de resultados,»explica Carr. «Yo diré que no necesito ver eso, y les explicaré por qué podemos ignorarlo.»

Reflexiones finales

Gracias a los smartphones y a los relojes, es posible rastrear más datos que nunca.

Sin embargo, el hecho de que algo pueda ser rastreado y grabado no significa necesariamente que merezca la pena ser rastreado y grabado.

Tampoco es una garantía de que puedas utilizar la información para tomar mejores decisiones sobre cómo entrenar y qué comer.

Ver también: La hoja de trucos del vientre plano

Si quieres menos flacidez y más músculo cuando mires a tus abdominales (o donde deberían estar), echa un vistazo a La hoja de trucos del vientre plano.

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