¿Por qué es importante consumir vitamina A? La vitamina A desempeña un papel fundamental en el mantenimiento de ojos y visión saludables, la función neurológica, la piel sana y la salud hormonal reproductiva, y respalda los pulmones, el hígado, los riñones y los órganos digestivos. ¿Cuáles son las buenas fuentes de vitamina A? Algunos de los alimentos que contienen vitamina A incluyen las zanahorias, las batatas , la col rizada, las bayas, los huevos, la mantequilla y las carnes de órganos como la carne de res o el hígado de pollo.

Muchas veces, la cantidad total de vitamina A que se encuentra en un alimento vegetal no se convierte en vitamina A activa, especialmente si alguien tiene una mala salud intestinal que dificulta la conversión. Esta es una de las razones por qué es importante consumir vitamina A, ya que son más fáciles de usar para el cuerpo.

Por qué es importante consumir vitamina A

Vamos a responder las preguntas básicas respecto a por qué es importante consumir vitamina A.

1¿Qué es la vitamina A?

La vitamina A es una vitamina soluble en grasa que tiene propiedades antioxidantes que mejoran el sistema inmunológico, lo que significa que ayuda a reducir el daño de los radicales libres (o el estrés oxidativo).

  • ¿Qué significa ser una vitamina soluble en grasa?La vitamina A y otras vitaminas solubles en grasa tienen la capacidad de viajar a través de la grasa y almacenarse dentro de la grasa corporal u órganos, incluido el hígado. También pueden penetrar a través de las células, a diferencia de las vitaminas solubles en agua.

2¿Cuánta vitamina A necesitas cada día?

La cantidad de vitamina A que necesita depende de tu edad, estado actual de salud y estado reproductivo (por ejemplo, si es una mujer que está embarazada o amamantando).

La cantidad diaria recomendada de vitamina A es de 900 microgramos al día para los hombres adultos y 700 microgramos al día para las mujeres adultas. Los adultos necesitan entre 700 y 900 microgramos de “equivalentes de actividad de retinol” (RAE) por día.

La ingesta recomendada de vitamina A para las mujeres embarazadas o en período de lactancia oscila entre 1.200 y 1.300 microgramos por día, ya que los fetos en desarrollo necesitan vitamina A para un crecimiento adecuado.

3Deficiencia de vitamina A

¿Qué es una deficiencia de vitamina A? Xeroftalmía es el término para la expresión de la deficiencia de vitamina A. Esto sucede cuando no consume suficiente vitamina A de tu dieta o cuando absorbes o conviertes adecuadamente la vitamina A que consumes. Las personas con mayor riesgo de deficiencia de vitamina A incluyen alcohólicos, cuya toxicidad excesiva crea niveles bajos de vitamina A, las personas que consumen una dieta muy baja en grasa y las que tienen problemas de malabsorción debido a una disfunción intestinal o daño.

Los problemas de salud que pueden causar una mala absorción de la vitamina A incluyen:

  • Alcoholismo
  • Sensible al gluten
  • Síndrome de intestino permeable
  • Enfermedad intestinal inflamatoria
  • Trastornos pancreáticos o falta de bilis en la vesícula biliar
  • Daño o enfermedad hepática
  • Ácido bajo del estómago, acidez estomacal
  • Restricción calórica severa, potencialmente ligada a un trastorno alimentario

¿Cuáles son los signos y síntomas de la deficiencia de vitamina A?

Una deficiencia de vitamina A puede contribuir a los síntomas y condiciones que incluyen:

  • Ceguera nocturna o potencialmente ceguera si no se trata: los cambios en la visión son algunos de los primeros síntomas que se producen debido a la deficiencia de vitamina A
  • Engrosamiento de la córnea
  • Ojos secos, cabello seco y boca seca.
  • Mayor probabilidad de desarrollar infecciones sinusales, respiratorias, pulmonares o del oído
  • Varios problemas de la piel, como acné quístico , descamación de la piel o formación de puntos, cuero cabelludo seco / caspa
  • Mayor probabilidad de tener problemas de fertilidad o complicaciones durante el embarazo
  • Alteraciones en el crecimiento fetal y desarrollo deficiente en bebés y niños

4¿Qué alimentos son ricos en vitamina A?

Cuando se trata de alimentos vegetales con vitamina A, una buena regla general es que las frutas y verduras que son de color naranja, amarillo o rojo tienen una alta probabilidad de proporcionar vitamina A. En términos de alimentos de origen animal ricos en vitamina A, estos que naturalmente tienen un mayor contenido de grasa (como los huevos, la mantequilla, el hígado o los productos lácteos con mucha grasa) tienen más probabilidades de proporcionar vitamina A, ya que es una vitamina soluble en grasa.

A continuación encontrará una lista de alimentos con vitamina A que incluye las mejores fuentes dietéticas:

5Beneficios de los alimentos con vitamina A

Las diversas formas de vitamina A que se encuentran en el cuerpo tienen diferentes funciones y beneficios. Algunas funciones de la vitamina A incluyen desempeñar un papel en el mantenimiento de huesos fuertes, regulación de genes, piel clara, desarrollo fetal, diferenciación celular y función inmunológica. A continuación encontrará más información sobre algunos de los beneficios clave de la vitamina A. Los multiples beneficios también respaldan por qué es importante consumir vitamina A.

Apoyo a la visión

La retina es la forma de vitamina A necesaria para la visión. Cuando la luz brilla en la retina, en el ojo humano, se activa una molécula llamada rodopsina. La rodopsina activada envía una señal al cerebro que se traduce en visión.

Apoyo inmune

La vitamina A se conoce como una vitamina que estimula el sistema inmunológico porque varias funciones del sistema inmunológico dependen de la ingesta suficiente de vitamina A y de la actividad antioxidante.

Salud de la piel y crecimiento celular

¿Cuál es uno de los primeros signos de deficiencia de vitamina A? Mala salud de la piel, incluyendo sequedad, brotes, infecciones e irritación. La vitamina A es necesaria para soportar todas las células epiteliales (piel) tanto interna como externamente. Es necesario para formar glicoproteínas, una combinación de azúcar y proteína, que ayudan a las células a unirse para formar tejidos blandos. Debido a esta función, la vitamina A es necesaria para la cicatrización de heridas y el rebrote de la piel.

Salud reproductiva

Si bien hay algunas pruebas de que una ingesta muy alta de suplementos de vitamina A (que conduce a la toxicidad de la vitamina A) puede llevar a complicaciones durante el embarazo, los alimentos con vitamina A son definitivamente compatibles con un embarazo saludable y un desarrollo fetal adecuado.

Mientras se recomienda el uso de A activo durante los años reproductivos de una mujer, los alimentos con provitamina A/carotenoides aún pueden ser muy saludables para las mujeres embarazadas o en período de lactancia, especialmente las verduras de hoja verde y las frutas de color amarillo/naranja, como el mango y la papaya.

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