¿Por qué disminuye el ritmo metabólico a medida que se envejece?

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Según la sabiduría convencional, tu tasa metabólica en reposo tiende a bajar a medida que envejeces porque pierdes una pequeña cantidad de músculo cada año.

Sin embargo, muchas personas no se dan cuenta de que la masa muscular NO es lo único que afecta a su tasa metabólica en reposo.

Los estudios demuestran que su tasa metabólica disminuye con la edad independientemente de la pérdida de músculo. En otras palabras, los hombres jóvenes físicamente activos tienden a tener una tasa metabólica más alta que sus homólogos mayores, incluso si tienen la misma cantidad de músculo.

De hecho, investigadores de la Universidad de Colorado han descubierto que, además de mantener la masa muscular, hay otros dos factores «controllables» que afectan a la tasa metabólica a medida que se envejece [1].

Compararon un grupo de hombres jóvenes (de 19 a 36 años) y mayores (de 52 a 75 años) inactivos con hombres físicamente activos de una edad similar. En total, había 32 hombres jóvenes y 34 mayores sedentarios, y 39 jóvenes y 32 mayores físicamente activos.

Los hombres jóvenes y mayores físicamente activos eran corredores y triatletas locales que se situaron en el 25% superior de sus divisiones de edad en pruebas de carrera de 10 kilómetros o competiciones de triatlón.

Todos los hombres físicamente activos eran atletas de resistencia cuyo entrenamiento consistía en correr y uno o más tipos de entrenamiento cruzado (ciclismo, natación, senderismo o esquí). Los sujetos sedentarios no realizaban ninguna actividad física regular.

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A primera vista, los resultados muestran lo que cabría esperar: las personas mayores comen menos, se mueven menos y tienen una tasa metabólica más baja que sus homólogos más jóvenes.

Los hombres mayores físicamente activos tenían más grasa corporal y menos músculo en comparación con sus homólogos más jóvenes. Los hombres más jóvenes hacían más ejercicio (9,9 horas a la semana) que los mayores (5,7 horas a la semana). También comían más (3.564 calorías al día) que los hombres de más edad (2.468 calorías al día).

Incluso cuando se tuvieron en cuenta las diferencias de masa muscular entre los hombres jóvenes y los mayores, la tasa metabólica en reposo fue menor con la edad tanto en los sujetos inactivos como en los físicamente activos.

Los hombres de más edad quemaron alrededor de 64-68 calorías por hora, en comparación con las 72-77 calorías por hora de los sujetos más jóvenes.

Llegados a este punto, puede que te preguntes por qué el equipo de investigación se molestó en hacer este estudio.

Al fin y al cabo, el hecho de que las personas mayores coman menos, se muevan menos y tengan una tasa metabólica más baja que los jóvenes es una obviedad.

Aquí es donde las cosas se ponen un poco más interesantes. Los investigadores fueron un paso más allá y compararon un grupo más pequeño de sujetos mayores y jóvenes que hacían la MISMA cantidad de ejercicio y

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