La proteína y el daño renal

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La idea de que una dieta alta en proteínas pone «stress» en los riñones que son incapaces de manejar es algo que la gente ha estado discutiendo durante años.

Se remonta a principios de 1980′s cuando el Dr. Barry Brenner propuso un vínculo entre las dietas altas en proteínas y la progresión de la enfermedad renal (renal se refiere a los riñones).

En resumen, la Hipótesis de Brenner propone que el consumo de grandes cantidades de proteínas de forma regular tiene un efecto negativo en la función renal al aumentar tanto la presión glomerular como la hiperfiltración renal.

Esto compromete la función renal, lo que a su vez aumenta el riesgo de (o la progresión de) la enfermedad renal.

Es cierto que una dieta baja en proteínas ayuda a prevenir el deterioro de la función renal en pacientes con insuficiencia renal. Esto se debe a que uno de los principales trabajos de los riñones es eliminar del cuerpo los productos finales del metabolismo de las proteínas.

Actúan un poco como un colador, filtrando cualquier sustancia no deseada en la sangre y enviándola a la vejiga, donde puede ser eliminada en la orina.

Pero la mayoría de las pruebas científicas citadas por Brenner y sus colegas se generaron a partir de modelos animales y de pacientes con enfermedades renales existentes.

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Aunque la restricción de proteínas puede ser adecuada para tratar a alguien con una enfermedad renal existente, no hay pruebas que demuestren que una ingesta elevada de proteínas pueda provocar daños renales en individuos sanos.

Un estudio realizado por los investigadores belgas Jacques Poortmans y Oliver Dellalieux examinó las dietas de jóvenes atletas masculinos para ver si su alto nivel de consumo de proteínas tenía algún impacto negativo en la función renal [2].

Un grupo estaba formado únicamente por culturistas, mientras que los sujetos del segundo grupo practicaban diversos deportes, como el ciclismo, el judo y el remo.

De media, los culturistas consumían unas 3.900 calorías y 169 gramos de proteínas al día (1,9 gramos por kilo de peso corporal).

El grupo dos consumía unas 2.600 calorías y 99 gramos de proteínas al día (1,4 gramos por kilo de peso corporal). Algunos de los culturistas consumían hasta 2,8 gramos de proteínas por kilo de peso corporal.

A pesar de los altos niveles de proteínas en la dieta, las muestras de sangre y orina mostraron que todos los marcadores de la función renal estaban dentro del rango normal.

En un estudio de 12 meses con 68 hombres y mujeres con sobrepeso, una dieta baja en carbohidratos que aportaba unos 130 gramos de proteínas al día no tenía efectos adversos sobre la función renal, en comparación con una dieta alta en carbohidratos que aportaba unos 85 gramos de proteínas al día [5].

No se produjeron cambios significativos en los niveles de creatinina en sangre ni en la tasa de filtración glomerular estimada, que se utilizan para comprobar el funcionamiento de los riñones.

Los investigadores de la Universidad de Connecticut llegaron a una conclusión similar cuando revisaron años de investigación sobre el tema [3].

Después de examinar docenas de estudios sobre las proteínas alimentarias y la función renal, no encontraron ninguna investigación realizada en individuos sanos que demostrara una relación clara entre el aumento de la ingesta de proteínas alimentarias y una «tensión perjudicial» en los riñones.

Su conclusión es la siguiente:

«Aunque la ingesta excesiva de proteínas sigue siendo un problema de salud en individuos con enfermedad renal preexistente, la literatura carece de investigaciones significativas que demuestren una relación entre la ingesta de proteínas y el inicio o la progresión de la enfermedad renal en individuos sanos.

«Más importante aún, las pruebas sugieren que los cambios inducidos por las proteínas en la función renal son probablemente un mecanismo adaptativo normal dentro de los límites funcionales de un riñón sano. Sin duda, se necesitan estudios a largo plazo para aclarar las escasas pruebas disponibles actualmente sobre esta relación.

«En la actualidad, no hay pruebas suficientes que justifiquen las directivas de salud pública destinadas a restringir la ingesta de proteínas en la dieta en adultos sanos con el fin de preservar la función renal.»

Cuando los investigadores de la Nova Southeastern University de Florida compararon dos ingestas de proteínas durante un periodo de 8 semanas – 2,3 gramos de proteína por kilo (1 gramo por libra) frente a 3,4 gramos de proteína por kilo (1,5 gramos por libra) de peso corporal al día – no encontraron ninguna evidencia que sugiriera que la alta ingesta de proteínas tuviera algún tipo de efecto adverso sobre los riñones [4].

A pesar de los altos niveles de proteínas en la dieta, los marcadores de la función renal se mantuvieron dentro del rango normal.

Es más, se estima que algunos de sus antepasados paleolíticos consumían más de 230 gramos de proteínas al día. Para alguien que pesa alrededor de 80 kilogramos, esto equivale a 1,3 gramos por kilo de peso corporal (2,9 gramos por kilogramo).

La proteína ha formado parte segura de la dieta humana durante muchos años, y no hay ninguna buena razón para creer que este nivel de ingesta sea insalubre o inseguro.

Referencias

1. Ideura, T., Shimazui, M., Higuchi, K., Morita, H., & Yoshimura, A. (2003). Effect of nonsupplemented low-protein diet on very late stage CRF. American Journal of Kidney Diseases, 41 , S31-S34

2. Poortmans, J.R. & Dellalieux, O. (2000). Do regular high protein diets have potential health risks on kidney function in athletes International Journal of Sport Nutrition and Exercise Metabolism, 10 , 28-38

3. Martin WF, Armstrong LE, Rodríguez NR. (2005). La ingesta de proteínas en la dieta y la función renal. Nutrition & Metabolism, 2 , 25

4. Antonio J, Ellerbroek A, Silver T, Orris S, Scheiner M, González A, Peacock CA. (2015). Una dieta alta en proteínas (3,4 g

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