Son millones las personas alrededor del mundo que se ven afectadas por el sueño. Por ejemplo, según algunos estudios, hasta un 30% de los adultos (solo en los Estados Unidos) informan que duermen menos de 6 horas cada noche. Pero sabías que a pesar de todo esto, la melatonina puede ayudarte a dormir mejor.

Aunque es un problema común, dormir mal puede tener graves consecuencias.

Dormir mal puede agotar su energía, disminuir tu productividad y aumentar el riesgo de enfermedades como la presión arterial alta y la diabetes.

La melatonina puede ayudarte a dormir mejor

La melatonina es una hormona que le indica a tu cuerpo cuándo es el momento de irse a la cama. También se ha convertido en un suplemento popular entre las personas que luchan por conciliar el sueño.

Este artículo explica cómo la melatonina puede ayudarte a dormir mejor, así como su seguridad y cuánto tomar.

1¿Qué es la melatonina?

la melatonina puede ayudarte a dormir mejor

La melatonina es una hormona que tu cuerpo produce de forma natural.

Es producida por la glándula pineal en el cerebro, pero también se encuentra en otras áreas, como los ojos, la médula ósea y el intestino.

A menudo se le llama la “hormona del sueño“, ya que los niveles altos pueden ayudarlo a conciliar el sueño.

Sin embargo, la melatonina en sí misma no te dejará inconsciente. Simplemente le permite a tu cuerpo saber que es de noche para que puedas relajarte y conciliar el sueño más fácilmente.

La melatonina también es un poderoso antioxidante, que puede proporcionar una variedad de otros beneficios.

De hecho, puede ayudar a:

  • Apoyar la salud ocular
  • Tratar las úlceras de estómago y la acidez de estómago
  • Aliviar los síntomas del tinnitus
  • Elevar los niveles de la hormona del crecimiento en los hombres

2¿Como funciona?

La melatonina actúa junto con el ritmo circadiano de tu cuerpo.

En términos simples, el ritmo circadiano es el reloj interno de tu cuerpo. Le permite saber cuándo es el momento de:

  • Dormir
  • Despertar
  • Comer

La melatonina también ayuda a regular la temperatura corporal, la presión arterial y los niveles de algunas hormonas.

Los niveles de melatonina comienzan a aumentar en tu cuerpo cuando está oscuro afuera, lo que le indica a tu cuerpo que es hora de dormir. También se une a los receptores del cuerpo y puede ayudarte a relajarte.

Tomar un suplemento de melatonina puede ayudar a contrarrestar los niveles bajos y normalizar tu reloj interno.

Puede ayudarte a conciliar el sueño.

Si bien se necesita investigación adicional, la evidencia actual indica que tomar melatonina antes de acostarse puede ayudarlo a conciliar el sueño.

Además, la melatonina puede ayudar con el desfase horario, un trastorno temporal del sueño.

El desfase horario ocurre cuando el reloj interno de tu cuerpo no está sincronizado con la nueva zona horaria. Los trabajadores por turnos también pueden experimentar síntomas de desfase horario, ya que trabajan durante un tiempo que normalmente se reserva para dormir

Otros beneficios para la salud

Tomar melatonina también puede brindarte otros beneficios para la salud.

Puede apoyar la salud ocular

Los niveles saludables de melatonina pueden favorecer la salud ocular.

Puede reducir los síntomas del tinnitus

El tinnitus es una condición caracterizada por un zumbido constante en los oídos. A menudo es peor cuando hay menos ruido de fondo, como cuando intenta conciliar el sueño.

Curiosamente, tomar melatonina puede ayudar a reducir los síntomas del tinnitus y ayudarlo a conciliar el sueño.

3Cómo tomar melatonina

Si deseas probar la melatonina, comienza con un suplemento de dosis más baja.

Por ejemplo, comienza con 0,5 mg (500 microgramos) o 1 mg 30 minutos antes de acostarte. Si eso no parece ayudarte a conciliar el sueño, intenta aumentar tu dosis a 3-5 mg.

Es probable que tomar más melatonina no te ayude a conciliar el sueño más rápido. El objetivo es encontrar la dosis más baja que te ayude a conciliar el sueño.

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4Seguridad y efectos secundarios

La evidencia actual sugiere que los suplementos de melatonina son seguros, no tóxicos y no adictivos.

Dicho esto, algunas personas pueden experimentar efectos secundarios leves, como:

  • Mareo
  • Dolores de cabeza
  • Náusea

La melatonina también puede interactuar con una variedad de medicamentos. Estos incluyen:

  • Somníferos o sedantes
  • Anticoagulantes
  • Anticonvulsivos
  • Medicación para la presión arterial
  • Antidepresivos
  • Anticonceptivos orales
  • Medicamentos para la diabetes
  • Inmunosupresores

Si tienes una condición de salud o toma alguno de los medicamentos anteriores, es mejor consultar con tu médico antes de comenzar a tomar un suplemento.

También existe cierta preocupación de que tomar demasiada melatonina evitará que tu cuerpo la produzca de forma natural.

Sin embargo, varios estudios han encontrado que tomar melatonina no afectará la capacidad de tu cuerpo para producirla por sí solo.

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