¿La gaseosa dietética es buena para la salud o no? Veamos, las gaseosas dietéticas son bebidas populares en todo el mundo, especialmente entre las personas que desean reducir su consumo de azúcar o calorías.

En lugar de azúcar, se usan edulcorantes artificiales, como aspartamo, ciclamatos, sacarina, acesulfamo-k o sucralosa, para endulzarlos.

Casi todas las bebidas endulzadas con azúcar populares en el mercado tienen una versión “ligera” o “dietética“: Coca-Cola Light, Coca-Cola Zero, Pepsi Max, etc.

Pero…

La gaseosa dietética es buena para la salud ¿o no?

Los refrescos de dieta se introdujeron por primera vez en la década de 1950 para las personas con diabetes, aunque luego se comercializaron para las personas que intentaban controlar su peso o reducir su consumo de azúcar.

A pesar de estar libres de azúcar y calorías, los efectos en la salud de las bebidas dietéticas y los edulcorantes artificiales son controvertidos.

Los refrescos de dieta no son nutritivos

El refresco dietético es esencialmente una mezcla de agua carbonatada, edulcorante artificial o natural, colores, sabores y otros aditivos alimentarios.

Por lo general, tiene muy pocas calorías o ninguna y una nutrición significativa. Por ejemplo, una lata de 12 onzas (354 ml) de Coca-Cola Light no contiene calorías, azúcar, grasas o proteínas y 40 mg de sodio.

Sin embargo, no todos los refrescos que usan edulcorantes artificiales son bajos en calorías o sin azúcar. Algunos usan azúcar y edulcorante juntos. Por ejemplo, una lata de Coca-Cola Life, que contiene el edulcorante natural stevia, contiene 90 calorías y 24 gramos de azúcar.

La gaseosa dietética es buena para la salud

Si bien las recetas difieren de una marca a otra, algunos ingredientes comunes en los refrescos de dieta incluyen:

  1. Agua carbonatada. Si bien el agua con gas puede aparecer en la naturaleza, la mayoría de los refrescos se elaboran disolviendo dióxido de carbono en agua a presión.
  2. Edulcorantes.Estos incluyen edulcorantes artificiales comunes.
  3. Ácidos.Ciertos ácidos, como el ácido cítrico, málico y fosfórico, se usan para agregar acidez a las bebidas gaseosas. También están vinculados a la erosión del esmalte dental.
  4. Colores. Los colores más utilizados son los carotenoides, antocianinas y caramelos.
  5. Sabores.Se usan muchos tipos diferentes de jugos naturales o sabores artificiales en los refrescos de dieta, incluyendo frutas, bayas, hierbas y cola.
  6. Conservantes. Estos ayudan a refrescos de dieta duran más en el estante del supermercado. Un conservante de uso común es el benzoato de potasio.
  7. Vitaminas y minerales. Algunos fabricantes de refrescos dietéticos agregan vitaminas y minerales para comercializar sus productos como alternativas más saludables sin calorías.
  8. Cafeína. Al igual que los refrescos normales, muchos refrescos dietéticos contienen cafeína.

Los efectos sobre la pérdida de peso son contradictorios.

Debido a que el refresco de dieta generalmente no contiene calorías, sería natural suponer que podría ayudar a perder peso . Sin embargo, la investigación sugiere que la asociación puede no ser tan directa.

Varios estudios observacionales han encontrado que el uso de edulcorantes artificiales y el consumo de grandes cantidades de refrescos de dieta se asocia con un mayor riesgo de obesidad y síndrome metabólico. Los científicos han sugerido que los refrescos de dieta pueden aumentar el apetito al estimular las hormonas del hambre, alterar los receptores del sabor dulce y desencadenar respuestas de dopamina en el cerebro.

Dado que los refrescos de dieta no tienen calorías, estas respuestas pueden causar una mayor ingesta de alimentos dulces o ricos en calorías, lo que resulta en un aumento de peso.

Otra teoría sugiere que la correlación de los refrescos de dieta con el aumento de peso puede explicarse por personas con malos hábitos alimenticios que beben más.

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Refrescos dietéticos y salud renal

Beber refrescos de dieta se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedad renal crónica.

Una causa sugerida para el daño renal es el alto contenido de fósforo del refresco, que puede aumentar la carga de ácido en los riñones.

Curiosamente, los estudios que investigan los efectos de los refrescos de dieta en el desarrollo de cálculos renales han encontrado resultados mixtos.

Los estudios de observación han encontrado una asociación entre beber mucho refresco de dieta y el desarrollo de enfermedad renal. Si el refresco de dieta causa esto, una posible razón podría ser el aumento de la carga de ácido en los riñones debido a su alto contenido de fósforo.

Otros efectos

Hay varios otros efectos documentados para la salud de los refrescos de dieta, que incluyen:

  • Puede reducir el hígado graso.
  • No hay aumento en el reflujo.
  • No hay fuertes vínculos con el cáncer.
  • Cambios en el microbioma intestinal.
  • Mayor riesgo de osteoporosis.
  • La caries dental.

Los refrescos de dieta pueden mejorar el hígado graso y no parecen aumentar la acidez estomacal o el riesgo de cáncer. Sin embargo, puede reducir el control del azúcar en la sangre y aumentar los riesgos de depresión, osteoporosis y caries dental. Sin embargo, se necesita más investigación.

Por lo tanto, si bien parte de la investigación suena bastante alarmante, se necesitan más estudios experimentales de alta calidad antes de llegar a conclusiones concretas sobre los efectos del refresco de dieta en la salud.

De todos modos, una cosa es cierta: el refresco de dieta no agrega ningún valor nutricional a tu dieta.

Entonces, si estás buscando reemplazar el refresco regular en tu dieta, otras opciones pueden ser mejores que el refresco de dieta. La próxima vez, prueba una alternativa como leche, café, té negro o de hierbas o agua con infusión de frutas.

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