La fatiga muscular y el ácido láctico

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calambres musculares

Muchas personas comúnmente, pero erróneamente, ven el ácido láctico como un producto de desecho que causa fatiga y dolor muscular. Sin embargo, aunque la producción de ácido láctico a menudo acompaña a la fatiga, no causa directamente cansancio muscular, ni es responsable del dolor muscular que puede sentir uno o dos días después de su entrenamiento.

De hecho, en lugar de ser un producto de desecho, el ácido láctico es una fuente de energía importante para tu cuerpo durante y después de tu entrenamiento.

Producción de ácido láctico

Durante un ejercicio muy intenso, tu sistema circulatorio no puede satisfacer la demanda de oxígeno de tus músculos. Para mantener un suministro constante de energía, los músculos cambian del metabolismo aeróbico, que requiere oxígeno, al metabolismo anaeróbico, que no lo hace.

Los músculos pueden descomponer los carbohidratos de forma anaeróbica para proporcionar energía, lo que resulta en un compuesto llamado piruvato. Cuando hay oxígeno disponible, el piruvato puede descomponerse aeróbicamente para proporcionar más energía. Pero cuando no hay suficiente oxígeno disponible, el piruvato se convierte en ácido láctico.

Ácido láctico y fatiga

El ácido láctico se descompone rápidamente en un compuesto llamado lactato, lo que resulta en la liberación de iones de hidrógeno. Tu cuerpo puede eliminar el lactato al metabolizarlo para obtener energía, pero cuando la producción de lactato excede la tasa de eliminación, se acumula en los músculos y el torrente sanguíneo. Si bien los niveles crecientes de lactato están asociados con los músculos cansados, el lactato en realidad no causa fatiga. Más bien, es el aumento de la acidez en los tejidos, debido a la acumulación de iones de hidrógeno, lo que contribuye a la sensación de fatiga.

Dolor muscular de aparición tardía

El ácido láctico puede causar una sensación de ardor temporal en tus músculos mientras hacse ejercicio. Sin embargo, contrariamente a la creencia popular, no es responsable de la aparición tardía del dolor muscular, que es el dolor muscular que generalmente se desarrolla uno o dos días después del ejercicio.

Limpiando el ácido láctico

Durante y después de tu entrenamiento, tus músculos y corazón pueden metabolizar el lactato para obtener energía. Tu hígado elimina el lactato del torrente sanguíneo al convertirlo en glucosa o azúcar en la sangre. El hígado también puede convertir el lactato en aminoácidos, los componentes básicos de las proteínas. También se pierde algo de lactato en el sudor. Todos estos procesos contribuyen a la rápida eliminación del lactato de la circulación sanguínea después del ejercicio. Casi todo el lactato que produce durante un entrenamiento se elimina de 30 a 60 minutos, incluso después de un ejercicio muy intenso. Realizar un enfriamiento activo después de su entrenamiento ayudará a eliminar el lactato más rápidamente que simplemente descansar.

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