Funciona la Garcinia Cambogia para perder peso Lo que dice la ciencia

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Funciona la Garcinia cambogia para perder peso La respuesta corta y simple a esta pregunta es no.

Eso no quiere decir que no tenga ningún efecto fisiológico. Pero si esperas que tenga un impacto dramático en tu aspecto, lo más probable es que te decepcionen los resultados.

¿Qué es la Garcinia Cambogia?

La Garcinia cambogia es un pequeño fruto con forma de calabaza que crece en la India. Se utiliza a menudo en la cocina asiática para hacer que las comidas sean más sustanciosas. La corteza de la fruta contiene altos niveles de ácido hidroxicítrico, también conocido como HCA o Citrimax, que es el ingrediente «activo» que se encuentra en muchos suplementos para la pérdida de peso.

Gran parte del interés en la Garcinia cambogia fue provocado por su aparición en el programa del Dr. Oz, donde se promocionó como un «revolucionario destructor de grasa» así como un «excitante avance» en la pérdida de peso natural.

La verdad es que la Garcinia cambogia no es nueva ni revolucionaria. Tampoco, como voy a explicar, te va a ayudar a perder peso sin dieta ni ejercicio.

¿Cómo funciona la Garcinia Cambogia?

El HCA, el ingrediente activo de la cáscara de la Garcinia cambogia, se supone que funciona acelerando la velocidad a la que se quema la grasa almacenada, reduciendo la cantidad de carbohidratos que se convierten en grasa, así como ayudando a comer menos al reducir el apetito.

Sin embargo, los resultados de la investigación han sido decididamente mixtos, y muchas de las afirmaciones que se hacen sobre el HCA y la pérdida de peso no resisten un examen serio.

Afirmación 1: Reducción del almacenamiento de grasa

Cuando se ingiere una comida que contiene carbohidratos, éstos acaban llegando al torrente sanguíneo en forma de glucosa. Si esa glucosa no se utiliza como energía de inmediato, el cuerpo la almacena en los músculos o el hígado en forma de glucógeno.

Si tus reservas de glucógeno están llenas y sigues comiendo una dieta rica en carbohidratos, tu cuerpo necesita un lugar donde ponerlo. Y ahí es donde empiezan los problemas. Cuando los músculos y el hígado están llenos, el exceso de carbohidratos acaba convirtiéndose en grasa, un proceso conocido como lipogénesis de novo, o DNL por sus siglas en inglés.

El HCA es un inhibidor competitivo de la ATP-citrato liasa, una enzima que desempeña un papel clave en la lipogénesis, y se ha demostrado que limita la conversión de carbohidratos en grasa en sujetos que siguen una dieta alta en carbohidratos y calorías durante siete días [1].

Para el estudio, un grupo de 10 hombres sedentarios realizó un entrenamiento que agotó el glucógeno, seguido de tres días con una dieta alta en grasas y baja en carbohidratos.

Durante la semana siguiente, los hombres recibieron una dieta rica en carbohidratos que contenía entre el 130 y el 175% de sus necesidades calóricas diarias. Durante ese tiempo, también tomaron 500 miligramos de HCA tres veces al día o un placebo.

Aunque el efecto era pequeño, el HCA parecía limitar la cantidad de carbohidratos que se convertían en grasa.

Así es como los investigadores resumen los resultados:

«Concluimos que el tratamiento con HCA pareció resultar en una lipogénesis de novo neta relativamente menor (11%). Aunque sigue siendo cuestionable si el HCA puede desempeñar un papel como agente en el tratamiento de la obesidad, sugerimos que el HCA puede reducir la deposición neta de grasa de la lipogénesis de novo durante el aumento de peso.»

Sin embargo, esto no significa mucho cuando se trata de la pérdida de peso.

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En primer lugar, aunque los carbohidratos se pueden convertir directamente en grasa, esto no ocurre a menos que se coma una gran cantidad de ellos [2]. Recuerda que los sujetos de este estudio estaban en un superávit calórico (lo que significa que estaban comiendo más de lo que necesitaban para mantener su peso) en lugar del déficit calórico necesario para perder grasa.

El DNL no es algo de lo que tengas que preocuparte a no ser que lleves una dieta alta en calorías que contenga grandes cantidades de carbohidratos. Eso es exactamente lo contrario de lo que deberías estar haciendo si estás tratando de perder grasa.

Es más, el DNL no es la única forma en que los carbohidratos pueden contribuir a la ganancia de grasa.

Uno de los principales efectos de la sobrealimentación con carbohidratos es que sustituyen a la grasa como fuente de energía. Al suprimir la quema de grasas, es mucho más probable que las grasas de la dieta acaben almacenándose.

El extracto de Garcinia cambogia puede ser capaz de ralentizar el ritmo del DNL. Pero no lo detendrá por completo. Come demasiados carbohidratos y, con Garcinia cambogia o sin ella, acabarás ganando grasa.

Afirmación 2: quema de grasa más rápida

No sólo se supone que la Garcinia cambogia inhibe la formación de grasa, algunos dicen que aumenta la cantidad de grasa que se quema.

Se supone que lo hace reduciendo los niveles celulares de malonil-CoA, una enzima que reduce la velocidad de oxidación de las grasas. Esto, al menos en teoría, llevaría a un aumento en la cantidad de grasa que se quema.

Para poner a prueba esta teoría, un equipo de científicos de la Universidad de Maastricht sometió a un grupo de diez ciclistas a dos pruebas, ambas de dos horas de ciclismo [3].

Durante la primera prueba, los ciclistas consumieron una bebida que contenía 18 gramos de HCA. En la segunda prueba, se les dio agua sola.

Cuando utilizaron el HCA, los ciclistas quemaron una media de 0,7 gramos de grasa por minuto de ejercicio. Lo cual es exactamente la misma cantidad de grasa que quemaron después de beber agua corriente.

A pesar de la dosis masiva de HCA, no tuvo ningún efecto en la cantidad de grasa quemada durante el ejercicio. Esto coincide con otras investigaciones que muestran que el HCA (3 gramos diarios) no tiene ningún efecto sobre la oxidación de las grasas en reposo o durante el ejercicio [4].

Afirmación 3: Reducción del apetito

También se afirma que la Garcinia cambogia aumenta el almacenamiento de glucógeno en el hígado, lo que provoca una sensación de saciedad y una reducción del apetito. También se ha demostrado que el HCA afecta a los niveles cerebrales de la sustancia química serotonina, que a su vez puede hacer que se sienta menos hambre.

En un ensayo, se demostró que el HCA (300 miligramos tres veces al día) redujo la ingesta de alimentos en 24 horas en sujetos obesos en un 15-30% sin aumentar el hambre [5].

Por el contrario, un estudio de tres meses con 89 mujeres con sobrepeso en la Universidad de Purdue muestra que 1,2 gramos de HCA al día no tuvieron ningún efecto sobre el apetito [6].

Un estudio posterior sí descubrió que las dosis altas de HCA (2,8 gramos al día) conducían a una tasa más rápida de pérdida de peso, principalmente al suprimir el apetito y reducir la ingesta de calorías [7].

Sin embargo, el hecho de que dos de los autores del estudio estuvieran relacionados con la empresa que fabrica el suplemento, pero que por alguna «misteriosa razón» olvidaran mencionarlo en el artículo de investigación, significa que debemos tratar los resultados con cierta precaución.

¿Funciona la Garcinia cambogia para perder peso?

¿Funciona la Garcinia cambogia para perder peso? Probablemente no. La mayoría de las investigaciones de mayor calidad muestran que no produce una pérdida de peso significativa más allá de la observada con un placebo.

El estudio más grande y riguroso sobre el HCA y la pérdida de peso se publicó en el Journal of the American Medical Association [8].

Los sujetos recibieron extracto de Garcinia cambogia (1500 miligramos de HCA al día) o un placebo durante un total de 12 semanas. El cambio medio de peso en ambos grupos del estudio se muestra en la siguiente figura

Aunque los participantes de ambos grupos perdieron peso, no hubo una diferencia significativa en la pérdida de peso entre los dos grupos, que fue de un promedio de 9 libras en el grupo de placebo y de 7 libras en el grupo de HCA.

Los investigadores de la Universidad de Exeter también han publicado algo llamado una revisión sistemática sobre la eficacia del extracto de Garcinia cambogia como un suplemento de pérdida de peso [9].

Una revisión sistemática es simplemente una forma de resumir las pruebas de la investigación. Las revisiones sistemáticas son importantes porque, en lugar de limitarse a seleccionar las investigaciones que apoyan sus creencias existentes e ignorar todo lo demás, se tiene una estrategia de búsqueda clara y transparente para encontrar datos, se mide la calidad de cada estudio (idealmente sin conocer los resultados) y luego se presenta un resumen equilibrado e imparcial de los resultados.

Esta es su conclusión:

«La evidencia sugiere que el extracto de Garcinia cambogia

Otros pueden contener los ingredientes adecuados, pero no en la potencia o cantidad declarada. De hecho, las pruebas de laboratorio demuestran que muchos suplementos contienen bastante menos HCA de lo que dice la etiqueta.

En un estudio de 2018, un suplemento de Garcinia cambogia en particular, etiquetado como que contenía 300 miligramos de HCA, en realidad contenía solo una décima parte de esa cantidad [12]. De los cinco productos que enumeraban su contenido de HCA, solo dos contenían algo parecido a lo que se mostraba en la etiqueta.

En otras palabras, no hay garantía de que la cantidad real de HCA en sus suplementos coincida con el contenido de HCA en la etiqueta. Mientras que se puede estar relativamente seguro de que un frasco de medicamento contiene los ingredientes que se supone, no se puede decir lo mismo de los suplementos dietéticos.

¿Puede la Garcinia Cambogia ser mala para el hígado?

En mayo de 2009, la Administración de Alimentos y Medicamentos advirtió a todo el mundo que dejara de usar un suplemento que contenía HCA después de recibir 23 informes de lesiones hepáticas graves, incluida una muerte.

El producto en cuestión (Hydroxycut) contenía otros ingredientes, por lo que no podemos asegurar que la Garcinia cambogia fuera la culpable. Sin embargo, hay una serie de informes de casos que apuntan a una posible relación entre los suplementos que contienen HCA y el daño hepático.

En un informe, una mujer de 57 años sin antecedentes de enfermedad hepática acabó con una hepatitis aguda tras tomar extracto de Garcinia cambogia [13]. De hecho, en la literatura se han notificado varios casos de insuficiencia hepática asociada a la Garcinia cambogia [14, 15].

Un hombre necesitó un trasplante de hígado después de tomar extracto de Garcinia cambogia tres veces al día durante cinco meses [16]. Se había descartado el daño hepático debido a otras drogas y al alcohol, y la Garcinia cambogia era el único factor de riesgo aparente.

Así es como los investigadores resumen sus hallazgos:

«Si bien la evidencia de un informe de caso rara vez ofrece una prueba indiscutible de causalidad, este caso, junto con los casos conocidos de hepatotoxicidad e insuficiencia hepática asociados con otros suplementos que contienen Garcinia cambogia, justifica un alto índice de sospecha.»

Para ser claros, se trata de informes de casos aislados, y no hay pruebas definitivas de una relación causa-efecto entre los suplementos de Garcinia cambogia y el daño hepático. En general, no se han reportado efectos adversos graves o serios en los estudios que comparan el HCA con un placebo [17 ].

Dado que el HCA es en gran medida inútil para la pérdida de peso, no tengo ni idea de por qué alguien querría usar la materia. Pero si quieres tomarlo, y tienes un daño hepático preexistente, o razones para creer que podrías estar genéticamente predispuesto a problemas hepáticos, consulta primero con tu médico.

Reflexiones finales

Hay muchos suplementos por ahí que prometen ayudarte a perder peso. Pero si realmente son tan buenos, ¿por qué las compañías de suplementos siguen sacando nuevos?

Piénselo. Si las cetonas de frambuesa, el extracto de grano de café verde, el HCA o lo que sea que esté en el programa del Doctor Oz esta semana realmente funcionara tan bien como se supone, no habría demanda para otro.

Podría haber un pequeño beneficio en términos de control del apetito con dosis más altas de HCA. Pero después de haber revisado la investigación, así como haberla probado yo mismo en varias ocasiones, no es un suplemento que recomendaría usar.

Ver también: La hoja de trucos del vientre plano

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