Funciona el piruvato de calcio para la pérdida de peso Lo que dicen 12 estudios

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Has oído muchas cosas buenas y sorprendentes sobre el piruvato de calcio.

Cómo te va a ayudar a perder peso, a aumentar tus niveles de energía e incluso a quemar grasa en los muslos.

¿Funciona realmente el piruvato de calcio o es otro más de la larga lista de suplementos que prometen más de lo que cumplen?

¿Qué es el piruvato?

El cuerpo produce piruvato de forma natural cuando convierte la glucosa en energía. También está disponible como suplemento comercializado principalmente para la pérdida de peso. La historia del piruvato se remonta a finales de los años 70.

En una serie de experimentos con animales, los científicos descubrieron que el piruvato, tomado junto a un compuesto conocido como dihidroxiacetona, ayudaba a prevenir el desarrollo de hígados grasos en ratas alimentadas con etanol [2].

Los resultados fueron muy parecidos en condiciones dietéticas normales. Después de 112 días, las ratas alimentadas con dihidroxiacetona y piruvato (DHA-P para abreviar) habían almacenado alrededor de un 30% menos de grasa que las ratas con una dieta normal.

Al parecer, la reducción de la ganancia de grasa se debió a un aumento de la producción de calor. En lugar de almacenarse en forma de grasa, el exceso de calorías se perdía en forma de calor.

Varios años después, se llevaron a cabo nuevas investigaciones con una especie de rata genéticamente obesa conocida como rata Zucker [1]. Además de ser gravemente obesa, la rata Zucker también tiene una baja tasa metabólica en reposo, así como resistencia crónica a la insulina, por lo que es un modelo animal comúnmente estudiado para la obesidad.

Sus dietas se complementaron con uno de los tres tratamientos: piruvato, dihidroxiacetona o una combinación de ambos. Mientras que los tres actuaron para combatir la obesidad, el piruvato tuvo el efecto más fuerte, reduciendo la tasa de aumento de peso al aumentar tanto la tasa metabólica en reposo como la oxidación de ácidos grasos.

Una vez que el piruvato se mostró prometedor en ratas, el siguiente paso lógico fue probarlo en humanos.

¿Ayuda el piruvato cálcico a perder peso?

En una serie de estudios realizados en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh, el Dr. Ronald Stanko (que posee varias patentes relacionadas con el uso del piruvato) y su equipo de investigación examinaron la influencia del piruvato en varias medidas de la composición corporal. Sus datos muestran una clara tendencia a una mayor pérdida de grasa en los sujetos que utilizan piruvato.

En un estudio, un grupo de 14 mujeres obesas consumió alrededor de 1000 calorías cada día durante 21 días [8]. Siete de las mujeres tomaron 30 gramos de piruvato al día, mientras que el segundo grupo recibió un placebo. Las mujeres que tomaron piruvato perdieron nueve libras de grasa, tres libras más que el grupo del placebo.

En un estudio similar, también realizado durante 21 días, se utilizó la combinación DHA-P como suplemento [9]. En esta ocasión, la ingesta de alimentos se restringió a sólo 500 calorías diarias. De nuevo, la pérdida de grasa fue mayor en los sujetos que utilizaron DHA-P que en el grupo al que se le administró un placebo (3,5 kilos frente a 3,5 kilos).

En un tercer estudio participaron 34 sujetos durante un periodo de 10 semanas [5]. Los objetivos de este proyecto eran ligeramente diferentes de los dos anteriores. El Dr. Stanko quería ver qué efecto tenía el piruvato en la composición corporal tras un periodo de pérdida de peso.

Los sujetos consumieron una dieta restringida en calorías (que consistía en entre 1600 y 1800 calorías cada día) durante cuatro semanas. A continuación, las mujeres fueron asignadas a uno de los dos grupos durante otras seis semanas.

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El grupo uno se suplementó con 22-44 gramos de piruvato al día, mientras que el segundo grupo recibió un placebo. Después de seis semanas, la pérdida de grasa en el grupo del placebo fue de sólo 0,2 libras. Sin embargo, el grupo que se complementó con piruvato perdió una media de 1,1 libras.

También hay pruebas que demuestran que el DHA-P limita el aumento de grasa corporal que puede producirse durante la sobrealimentación [4].

Diecisiete mujeres obesas siguieron una dieta de calorías restringidas durante tres semanas. Perdieron, por término medio, 5 kilos de grasa. Durante las tres semanas siguientes, se les administró una dieta alta en calorías diseñada para aumentar su peso. Durante este periodo, la mitad de las mujeres tomaron aproximadamente 15 gramos de piruvato y 75 gramos de dihidroxiacetona, mientras que el resto utilizó un placebo.

A pesar de estar sobrealimentados con el mismo número de calorías, los sujetos del grupo placebo ganaron cuatro libras, el doble que el grupo que utilizó DHA-P.

En busca de pistas sobre por qué el DHA-P tenía un efecto tan pronunciado sobre el almacenamiento de grasa, los investigadores examinaron el cociente respiratorio (RQ, por sus siglas en inglés) de sus sujetos.

El cociente respiratorio mide la cantidad de oxígeno que utiliza el cuerpo y la compara con la cantidad de dióxido de carbono que se produce. Dado que se utilizan diferentes cantidades de oxígeno para convertir los carbohidratos, las proteínas o las grasas en energía, el RQ sirve como guía aproximada del tipo de combustible que está utilizando el cuerpo.

Los sujetos que utilizaron el suplemento tuvieron un RQ significativamente menor que los que tomaron el placebo, lo que sugiere que el DHA-P anima al cuerpo a quemar más grasa como combustible.

La investigación hasta ahora parece bastante alentadora. Tenemos datos tanto en animales como en humanos que demuestran que el piruvato tiene un efecto significativo en la pérdida de grasa, resultados que se han reproducido en varios ensayos publicados. Todo ello es una buena señal.

Si quisiera venderte un montón de suplementos de piruvato, la historia terminaría aquí. Pero no lo hago, y no lo hace.

De hecho, hay varias limitaciones con la investigación del Dr. Stanko que usted necesita considerar antes de salir corriendo y comenzar a usar piruvato de calcio.

El primero radica en la forma en que se establecieron los estudios. En la mayoría de ellos participaron personas obesas con dietas extremadamente restrictivas. En un estudio, por ejemplo, los sujetos recibieron una dieta de 500 calorías que contenía sólo 50 gramos de proteínas. Aparte de los viajes a la cocina o al baño, estaban confinados en la cama.

Si eres alguien que ya está entrenando duro, comiendo bien y estás buscando algo que te dé esa ventaja extra, no esperes ver los mismos resultados que un paciente obeso que ha estado atrapado en la cama durante tres semanas necesitando una comida decente.

Además, varios de los estudios utilizaron una combinación de DHA-P en lugar de piruvato solo. Así que no podemos atribuir los beneficios al piruvato por sí mismo.

Como nota al margen, se puede conseguir DHA con bastante facilidad, pero no como suplemento nutricional. De hecho, te sorprenderá saber que es el ingrediente activo del bronceado en las cremas sin sol [6].

Sus efectos de oscurecimiento fueron descubiertos por accidente en los años 50 por Eva Wittgenstein, que estudiaba el efecto de grandes dosis orales de DHA en niños con la enfermedad de almacenamiento de glucógeno.

A veces los niños se manchaban la piel con la solución. Unas horas más tarde, había manchas marrones donde la solución de DHA no se había limpiado.

El DHA produce el cambio de color a través de algo llamado reacción de Maillard, dorando la capa superior de la piel de la misma manera que el pan se dora cuando se tuesta.

¿Cómo ayuda el piruvato de calcio a perder peso?

Nadie sabe realmente cómo ayuda el piruvato cálcico a la pérdida de peso. Basándose en los resultados de la investigación con animales, el Dr. Stanko cree que funciona aumentando la tasa metabólica. Sin embargo, ninguno de sus estudios muestra que el DHA-P tenga algún impacto en la tasa metabólica en reposo en los seres humanos.

Parte del problema es que utilizaba un dispositivo llamado carro metabólico para medir el metabolismo en reposo de sus sujetos. Aunque son prácticos y relativamente baratos, los carros metabólicos no son especialmente precisos.

De hecho, el aumento de la tasa metabólica necesario para explicar la pérdida de peso adicional en los sujetos que utilizan DHA-P está muy por debajo de la sensibilidad y la variabilidad de la mayoría de las mediciones con carros metabólicos.Aunque hay muchas teorías y especulaciones, nadie puede asegurar cómo funciona realmente el piruvato.

También hay que tener en cuenta el coste y la conveniencia. El mejor precio que pude encontrar para 180 cápsulas de piruvato fue alrededor de 20 dólares. Cada cápsula contiene un gramo de piruvato de calcio, del cual el 70% es piruvato.

Si utilizas el suplemento en las cantidades sugeridas en la investigación (al menos 30 gramos de piruvato al día), tendrás que tomar 43 cápsulas al día, lo que no sólo es extremadamente incómodo, sino también muy caro. Para utilizarlo durante 30 días, necesitará 1280 cápsulas de piruvato, con un coste de casi 150 dólares.

¿Cuánto piruvato de calcio para perder peso?

Hay un par de estudios en los que se ha demostrado que dosis más bajas de piruvato de calcio aceleran la pérdida de grasa cuando se combinan con un programa de ejercicio regular.

En un ensayo, 26 hombres y mujeres sanos pero con sobrepeso fueron asignados a uno de los dos grupos [3]. El primer grupo tomó un placebo, mientras que el segundo consumió seis gramos de piruvato de calcio al día. Ambos grupos completaron 45-60 minutos de entrenamiento en circuito, tres veces por semana.

Tras el programa de seis semanas, los sujetos que consumieron el placebo tenían el mismo peso, mientras que los que tomaron el suplemento de piruvato perdieron dos kilos de grasa.

En un estudio similar realizado por el mismo grupo de investigadores, un total de 51 participantes (25 hombres y 26 mujeres) fueron separados en uno de los tres grupos: piruvato (seis gramos al día), placebo y un control [7].

Al cabo de seis semanas, los sujetos del grupo de piruvato cálcico perdieron una media de 1,5 kilos de grasa y ganaron 1,5 kilos de masa corporal magra. No se produjeron cambios significativos en la masa grasa ni en la masa corporal magra en los grupos de placebo y de control.

Aunque estos resultados parecen extremadamente prometedores, debo señalar que ciertos miembros del equipo de investigación que publicó ambos estudios han sido acusados de realizar pruebas fraudulentas, alterando los resultados de las pruebas, así como manipulando los datos de la investigación con el fin de asegurarse de recibir más trabajo de la empresa que encargó la investigación.

No tengo pruebas de que los datos del piruvato hayan sido manipulados. Pero algunas de las cosas «legales» que he leído dejan algunas dudas persistentes sobre la veracidad de los resultados presentados en ambos ensayos. Y quizás no sea sorprendente que otros investigadores hayan sido incapaces de replicar sus hallazgos.

Michael Stone y sus colegas de la Universidad Estatal de los Apalaches estudiaron los efectos de la creatina y el piruvato de calcio en la composición corporal de un grupo de 42 jugadores de fútbol americano [10]. Los jugadores fueron asignados a uno de cuatro grupos:

1. Monohidrato de creatina

2. Monohidrato de creatina + piruvato

3. Piruvato

4. Placebo

Durante el periodo de cinco semanas de suplementación, los jugadores mantuvieron su programa de entrenamiento normal. Este consistía en tres días a la semana de entrenamiento con pesas y 2-3 días de práctica de fútbol.

Cuando se evaluó la composición corporal antes y después del programa de entrenamiento de cinco semanas, sólo en los grupos de creatina las ganancias fueron significativamente diferentes a las de los que usaron placebo. El piruvato (20 gramos al día) no tuvo ningún efecto sobre la grasa corporal, la masa corporal magra, la potencia máxima o la fuerza muscular.

Un estudio de 2005 analizó el efecto de la suplementación con piruvato de calcio en un grupo de 23 mujeres no entrenadas [12]. Las mujeres fueron asignadas a uno de los dos grupos y tomaron cinco gramos de piruvato o un placebo dos veces al día durante 30 días mientras participaban en un programa de ejercicio supervisado.

Los sujetos del grupo del piruvato perdieron una pequeña cantidad de grasa (0,9 libras), mientras que los del grupo del placebo la ganaron (2,4 libras). Sin embargo, los cambios en la composición corporal fueron muy pequeños y no alcanzaron significación estadística.

El ensayo más reciente analizó los efectos de cuatro semanas de suplementos de piruvato (dos gramos al día) en la composición corporal de un grupo de jugadores de fútbol masculinos [11].

Al final del estudio, no hubo diferencias en los resultados entre los grupos de piruvato y de placebo: el piruvato no tuvo ningún efecto sobre la masa grasa ni sobre la masa muscular.

Reflexiones finales

Se ha demostrado que las dosis altas de DHA y piruvato tienen un efecto modesto en la pérdida de grasa: estamos hablando de 2 a 3 libras de grasa adicional perdida en un período de tres semanas. Y eso en individuos obesos que hacen poco o ningún ejercicio y consumen una dieta muy restrictiva.

Con la excepción de dos estudios, sobre los que tengo serias dudas, la evidencia hasta la fecha muestra que las dosis más bajas (2-20 gramos por día) de piruvato de calcio por sí mismo no tienen un impacto significativo en la pérdida de grasa.

Habiendo usado el material yo mismo, no puedo decir que haya notado nada particularmente dramático.De hecho, no noté nada en absoluto. Desde luego no es un suplemento que volvería a comprar.

Referencias

1. Cortez, M.Y., Torgan, C.E., Brozinick Jr, J.T., Miller, R.H., & Ivy, J.L. (1991). Effect of pyruvate and dihydroxyacetone consumption on the growth and metabolic state of obese Zucker rats. American Journal of Clinical Nutrition, 53 , 847-853

2. Ivy, J.L. (1998). Efecto del piruvato y la dihidroxiacetona en el metabolismo y la capacidad de resistencia aeróbica. Medicine and Science in Sports and Exercise, 30 , 837-843

3. Kalman, D., Colker, C.M., Wilets, I., Roufs, J.B., & Antonio, J. (1999). The effects of pyruvate supplementation on body composition in overweight individuals. Nutrition, 15 , 337-340

4. Stanko, R.T., & Arch, J.E. (1996). Inhibición de la recuperación del peso corporal y de la grasa con la adición de compuestos de 3 carbonos a la dieta con realimentación hiperenergética después de la reducción de peso. International Journal of Obesity, 20 , 925-930

5. Stanko, R.T., Reiss Reynolds, H., Hoyson, R., Janosky, J.E., & Wolf, R. (1994). Suplemento de piruvato en una dieta baja en colesterol y grasas: efectos sobre las concentraciones de lípidos en plasma y la composición corporal en pacientes hiperlipidémicos. American Journal of Clinical Nutrition, 69 , 423-427

6. Petersen AB, Wulf HC, Gniadecki R, Gajkowska B. (2004). Dihydroxyacetone, the active browning ingredient in sunless tanning lotions, induces DNA damage, cell-cycle block and apoptosis in cultured HaCaT keratinocytes. Mutation Research, 560 , 173-186

7. Kalman D, Colker CM, Stark R, Minsch A, Wilets I, Antonio J. (1998). Efecto de la suplementación con piruvato sobre la composición corporal y el estado de ánimo. Current Therapeutic Research, 59 , 793-802.

8. Stanko, R.T., Tietze, D.L., & Arch, J.E. (1992). Composición corporal, utilización de la energía y metabolismo del nitrógeno con una dosis de 4,25 MJ

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