¿Es bueno nadar para perder peso?

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La natación utiliza casi todos los grupos musculares principales. Supone una gran exigencia para el corazón y los pulmones.

Y cuando nadas a braza o de espaldas, quemas más o menos el mismo número de calorías que un paseo rápido o un trote lento.

Pero por alguna razón, la natación tiene fama de ser menos eficaz que otras formas de ejercicio cuando se trata de perder peso.

La profesora Louise Burke, por ejemplo, jefa de nutrición del Instituto Australiano del Deporte, señala que los nadadores de competición suelen tener niveles de grasa corporal más altos que los corredores o los ciclistas, que gastan una cantidad similar de energía cuando entrenan.

Muchas nadadoras han librado batallas muy publicitadas con sus niveles de grasa corporal,» dice Burke. «Por lo general, se les prescribe un «entrenamiento en tierra» (correr o montar en bicicleta) además de sus muchas vueltas en la piscina, en la creencia de que es un tratamiento necesario para producir niveles más bajos de pliegues cutáneos.»

La investigación es un poco mixta, con estudios que muestran que la natación ayuda y dificulta la pérdida de peso.

Un estudio, publicado en el American Journal of Sports Medicine , muestra que las mujeres que siguieron un programa de natación de seis meses realmente ganaron peso [1].

El profesor Grant Gwinup comparó tres programas de ejercicio (caminar, montar en bicicleta y nadar). Cada programa comenzó con un máximo de 10 minutos de ejercicio diario. La duración de cada entrenamiento se incrementó en cinco minutos cada semana hasta que las mujeres hacían ejercicio durante 60 minutos diarios.

  • Los sujetos de prueba que siguieron el programa de caminatas perdieron 17 libras de peso.
  • Los que siguieron el programa de ciclismo perdieron 19 libras de peso.
  • Sin embargo, los sujetos que siguieron el programa de natación en realidad ganaron 5 libras.

En otras palabras, los sujetos que caminaron o montaron en bicicleta perdieron peso, mientras que los nadadores engordaron.

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Pero eso es sólo la mitad de la historia.

En un estudio similar, los investigadores de la Universidad de Utah descubrieron que la natación era tan eficaz como el ejercicio en tierra para perder peso [2].

Un grupo de 38 mujeres obesas de mediana edad fue asignado a uno de los tres grupos: caminar en tierra, nadar o caminar en el agua en la parte poco profunda de una piscina.

Después de 13 semanas, los tres grupos perdieron, de media, 13 libras de peso. No hubo diferencias significativas entre los grupos, y los nadadores fueron capaces de perder tanto peso como los que siguieron el programa de caminata en tierra.

¿Por qué un estudio muestra que la natación es tan eficaz como el ejercicio en tierra cuando se trata de perder peso, mientras que el otro no?

Un análisis más detallado de la investigación revela por qué.

La temperatura típica de una piscina oscila entre los 25,5 y los 27,8 grados centígrados.

En el primer estudio en el que los nadadores ganaron peso, nadaron en una piscina exterior en la que la temperatura del agua variaba entre 23 y 25,5 grados centígrados. Eso es bastante frío.

Pero en el estudio de la Universidad de Utah, la temperatura del agua era de 27 grados centígrados, lo que está mucho más cerca de la temperatura de la mayoría de las piscinas climatizadas.

¿Por qué es importante la temperatura del agua?

Nadar en agua fría estimula el apetito, por lo que se quiere comer más.

Muchas personas sienten mucha hambre después de sumergirse en agua fría [3]. Como resultado, simplemente reemplazan todas las calorías que han quemado con una gran comida después del ejercicio, anulando completamente cualquier beneficio potencial de la natación para la pérdida de peso.

En un estudio de la Universidad de Florida, un grupo de hombres se ejercitó durante 45 minutos en agua neutra (33 grados centígrados) y fría (20 grados centígrados) [4]. A continuación, se les permitió comer toda la comida que quisieran.

Los hombres quemaron un número similar de calorías en las condiciones de agua fría y neutra, con una media de 505 y 517 calorías, respectivamente. Sin embargo, el consumo de calorías tras el ejercicio en el agua fría fue de 877 calorías de media, lo que supuso un 44% más que en la temperatura neutra.

El resultado final

En resumen, perder peso consiste en quemar más calorías de las que se ingieren. Cualquier forma de ejercicio, incluida la natación, hará el trabajo.

Si te gusta nadar, sigue haciéndolo. Es mucho mejor ser constante con un programa de ejercicios que disfrutas que ser inconsistente con uno que odias. Pero si nadas en agua fría, es muy probable que salgas de la piscina con el estómago tan vacío como la libreta de direcciones de un ermitaño.

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Referencias

1. Gwinup G. (1987). Pérdida de peso sin restricción dietética: eficacia de diferentes formas de ejercicio aeróbico. American Journal of Sports Medicine, 15 , 275-279

2. Gappmaier E, Lake W, Nelson AG, Fisher AG. (2006). Ejercicio aeróbico en el agua versus caminar en tierra: efectos sobre los índices de reducción de grasa y pérdida de peso de las mujeres obesas. Journal of Sports Medicine and Physical Fitness, 46 , 564-569

3. Halse RE, Wallman KE, Guelfi KJ. (2011). La inmersión en agua después del ejercicio aumenta la ingesta de alimentos a corto plazo en hombres entrenados. Medicina y ciencia en el deporte y el ejercicio, 43 , 632-638

4. White LJ, Dressendorfer RH, Holland E, McCoy SC, Ferguson MA. (2005). Aumento de la ingesta calórica poco después del ejercicio en agua fría. International Journal of Sports Nutrition and Exercise Metabolism, 15 , 38-47

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