¿El aceite de maíz es saludable? Antes, conoce que el aceite de maíz es un aceite vegetal refinado ampliamente utilizado en la cocina y especialmente en la fritura.

También tiene muchas otras aplicaciones y se usa comúnmente para fines industriales o como ingrediente en cosméticos.

El maíz debe pasar por un complejo proceso de refinación para producir aceite de maíz. Este proceso le da al aceite muchas características únicas, aunque no todas son positivas.

¿El aceite de maíz es saludable?

Este artículo responde a la pregunta ¿El aceite de maíz es saludable?, incluye su nutrición, usos y producción, así como también los posibles beneficios y desventajas.

El aceite de maíz es saludable

Nutrición aceite de maíz

El aceite de maíz es 100% grasa, no contiene proteínas ni carbohidratos. Una cucharada (15 ml) de aceite de maíz proporciona:

  • Calorías: 122
  • Grasa: 14 gramos
  • Vitamina E: 13% de la ingesta diaria de referencia (RDI)

Durante el proceso de extracción del aceite de maíz del maíz, se pierden muchas vitaminas y minerales. Aún así, el aceite tiene una cantidad justa de vitamina E.

La vitamina E es un nutriente soluble en grasa que actúa como un antioxidante antiinflamatorio en tu cuerpo.

Los antioxidantes son compuestos que neutralizan las moléculas llamadas radicales libres, que pueden aumentar su riesgo de padecer enfermedades como la enfermedad cardíaca, la diabetes tipo 2 y algunos tipos de cáncer cuando su número aumenta demasiado.

Además, el aceite de maíz contiene aproximadamente 30 a 60% de ácido linoleico, un tipo de grasa omega-6 poliinsaturada.

El aceite de maíz es saludable

¿Para qué sirve?

El aceite de maíz está ampliamente disponible, por lo que es una opción popular para los cocineros caseros. Se puede comprar en casi cualquier tienda de comestibles y usarse de muchas maneras, como para:

  • Salteando y friendo
  • Aderezos para ensaladas y adobos
  • Pasteles, pan y otros productos horneados

Beneficios potenciales del aceite de maíz

El aceite de maíz parece tener efectos beneficiosos para la salud en algunos estudios.

Contiene compuestos que pueden promover la salud del corazón, como los fitoesteroles, la vitamina E y el ácido linoleico.

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2Rico en fitoesteroles

El aceite de maíz está lleno de fitoesteroles, que son compuestos de origen vegetal con una estructura similar al colesterol que se encuentra en los animales.

Los fitoesteroles son potencialmente antiinflamatorios y consumir una dieta rica en alimentos antiinflamatorios puede disminuir el riesgo de ciertas afecciones, como enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2 y algunos tipos de cáncer.

3Puede promover la salud del corazón

Debido a que el aceite de maíz contiene compuestos saludables para el corazón, como la vitamina E, el ácido linoleico y los fitoesteroles, puede reducir tu riesgo de enfermedad cardíaca.

La vitamina E es un poderoso antioxidante, por lo que una dieta rica en este nutriente puede prevenir el daño oxidativo en el corazón y los vasos sanguíneos causado por el exceso de radicales libres.

4Alto contenido en grasas omega-6

El aceite de maíz tiene un alto contenido de ácido linoleico, una grasa omega-6 que se ha relacionado con una mejor salud en algunos estudios.

Sin embargo, las grasas omega-6 pueden ser dañinas si se consumen en exceso. Según la mayoría de las investigaciones, tu cuerpo necesita mantener una proporción de omega-6 a omega-3 de aproximadamente 4:1 para una salud óptima.

5Altamente refinado

El aceite de maíz es un producto altamente refinado. Debe pasar por un proceso extenso para extraerlo del maíz y hacerlo comestible.

Este proceso hace que el aceite de maíz sea más propenso a oxidarse, lo que significa que a nivel molecular comienza a perder electrones y se vuelve inestable.

Calentar el aceite de maíz también produce la acrilamida antinutriente, un compuesto altamente reactivo que se ha relacionado con problemas con los nervios, las hormonas y la función muscular.

¿El aceite de maíz es saludable?

El aceite de maíz contiene algunos componentes saludables como la vitamina E y los fitoesteroles, pero en general no se considera una grasa saludable.

Esto se debe a que es altamente refinado y alto en grasas omega-6 inflamatorias que deben limitarse en una dieta típica occidental.

Hay muchas alternativas más saludables al aceite de maíz. Por ejemplo, el aceite de oliva virgen extra proviene de aceitunas naturalmente grasas que se pueden presionar simplemente para extraer aceite, sin requerir procesamiento químico.

Intenta usar alternativas más saludables, como el aceite de oliva o el aceite de coco, siempre que sea posible.

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