¿Cuáles son las funciones clave de los carbohidratos? Biológicamente hablando, los carbohidratos son moléculas que contienen átomos de carbono, hidrógeno y oxígeno en proporciones específicas.

Pero en el mundo de la nutrición, son uno de los temas más controvertidos.

Algunos creen que comer menos carbohidratos es el camino para una salud óptima, mientras que otros prefieren dietas altas en carbohidratos. Sin embargo, otros insisten en que la moderación es el camino a seguir.

¿Cuáles son las funciones clave de los carbohidratos?

No importa dónde caigas en este debate, es difícil negar que los carbohidratos desempeñan un papel importante en el cuerpo humano. Este artículo destaca sus funciones clave.

1Los carbohidratos proporcionan energía a tu cuerpo

Una de las funciones principales de los carbohidratos es proporcionar energía a tu cuerpo. Tus células convierten los carbohidratos en la molécula de combustible ATP a través de un proceso llamado respiración celular.

2También proporcionan energía almacenada

Si tu cuerpo tiene suficiente glucosa para satisfacer tus necesidades actuales, el exceso de glucosa puede almacenarse para su uso posterior. Esta forma almacenada de glucosa se llama glucógeno y se encuentra principalmente en el hígado y los músculos.

Tu cuerpo puede transformar carbohidratos adicionales en energía almacenada en forma de glucógeno. Varios cientos de gramos se pueden almacenar en el hígado y los músculos.

3Los carbohidratos ayudan a preservar la musculatura

El almacenamiento de glucógeno es solo una de las varias formas en que tu cuerpo se asegura de que tenga suficiente glucosa para todas sus funciones.

Cuando falta la glucosa de los carbohidratos, el músculo también puede descomponerse en aminoácidos y convertirse en glucosa u otros compuestos para generar energía.

Obviamente, este no es un escenario ideal, ya que las células musculares son cruciales para el movimiento del cuerpo.

4Promueven la salud digestiva

La fibra es un tipo de carbohidrato que promueve la buena salud digestiva al reducir el estreñimiento y disminuir el riesgo de enfermedades del tracto digestivo.

5Influyen en la salud del corazón y la diabetes

Ciertamente, comer cantidades excesivas de carbohidratos refinados es perjudicial para tu corazón y puede aumentar tu riesgo de diabetes.

Sin embargo, comer mucha fibra dietética puede beneficiar los niveles de azúcar en la sangre y el corazón.

A medida que la fibra soluble pasa a través del intestino delgado, se une a los ácidos biliares y evita que se reabsorban. Para producir más ácidos biliares, el hígado usa colesterol que de otra manera estaría en la sangre.

¿Son necesarios los carbohidratos para estas funciones?

Como puedes ver, los carbohidratos desempeñan un papel en varios procesos importantes. Sin embargo, tu cuerpo tiene formas alternativas de llevar a cabo muchas de estas tareas sin carbohidratos.

Casi todas las células de tu cuerpo pueden generar la molécula de combustible ATP a partir de la grasa. De hecho, la forma más grande de energía almacenada del cuerpo no es el glucógeno, son las moléculas de triglicéridos almacenadas en el tejido graso.

La mayoría de las veces, el cerebro utiliza casi exclusivamente glucosa como combustible. Sin embargo, durante épocas de inanición prolongada o dietas muy bajas en carbohidratos, el cerebro cambia su principal fuente de combustible de glucosa a cuerpos cetónicos, también conocidos simplemente como cetonas.

Las cetonas son moléculas formadas a partir de la descomposición de los ácidos grasos. Tu cuerpo los crea cuando los carbohidratos no están disponibles para proporcionar a su cuerpo la energía que necesita para funcionar.

En general, los carbohidratos realizan estas funciones en la mayoría de las personas. Sin embargo, si estás siguiendo una dieta baja en carbohidratos o la comida es escasa, tu cuerpo utilizará métodos alternativos para producir energía y alimentar tu cerebro.

 

 

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