Conoce los beneficios de la pectina para la salud

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Conoce los beneficios de la pectina para la salud; esta es una fibra soluble mejor conocida por su capacidad para reducir la diarrea y aliviar el estreñimiento. También puede ayudar al hambre, la pérdida de peso  problemas intestinales, así como a reducir el colesterol y la presión arterial . La pectina también se ha propuesto como un tratamiento natural para la diabetes.

Conoce los beneficios de la pectina para la salud

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¿Qué es la pectina?

La pectina es un azúcar complejo (polisacárido) que se encuentra en las paredes celulares de las plantas y que ayuda a mantener su estructura. Es una fibra soluble viscosa, que tiene la capacidad de formar un gel, y está presente en frutas, verduras, legumbres y nueces.

Debido a su consistencia de gel, la pectina es una adición popular a los alimentos como agente espesante y una gran fuente de fibra con muchos beneficios para la salud.

¿De qué está hecha la pectina?

La pectina está compuesta de fibra soluble, lo que significa que absorbe fácilmente el agua, formando una consistencia similar al gel.

Frutas y alimentos ricos en pectinas

La mayor cantidad de pectina está presente en las cáscaras de cítricos como las cáscaras de naranja, limón y pomelo (30 a 35%) y en la pulpa de manzana (15 a 20%). Otras fuentes importantes incluyen membrillo, ciruelas, grosellas, cerezas, albaricoques y zanahorias.

La pectina utilizada en la industria alimentaria se extrae de la pulpa de manzana o la cáscara de los cítricos como agente gelificante (para mermeladas y jaleas) o como estabilizador (en dulces, jugos de frutas y bebidas lácteas).

La pectina puede:

  1. Ayuda a solidificar la diarrea o ablandar las heces duras debido al estreñimiento
  2. Estimula la liberación de GLP-1 , una hormona que reduce el hambre y ayuda a perder peso.
  3. Se unen a los ácidos biliares en el intestino delgado, reduciendo los niveles de colesterol
  4. Actuar como un compuesto antidiabético (a través de la regulación positiva de Akt y la regulación negativa de GSK3β , estas dos acciones disminuyen los niveles de azúcar (glucosa) en la sangre)

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Pectina y Diabetes

Aunque se ha sugerido que la pectina tiene efectos anti-diabéticos, la evidencia no está clara. La creencia anterior era que la fibra dietética (como la pectina) podría ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre en los diabéticos . Sin embargo, este podría no ser el caso.

La pectina puede ayudar en el control del peso

El consumo de pectina durante 2 días redujo el vaciado del estómago, haciendo que los sujetos se sintieran llenos por más tiempo y con menos hambre (15 g, DB-RCT de 9 sujetos obesos).

En un estudio, 74 sujetos con peso normal ayunaron durante la noche durante 2 días y luego se les dio jugo de naranja con diferentes dosis de pectina (5, 10, 15 o 20 g). En otro estudio, 10 sujetos sanos recibieron 3 comidas diferentes (comida sin fibra, comida con agar y comida con pectina) durante una semana y en ambos estudios, la pectina (5.2 g) hizo que se sintieran más llenos.

La pectina puede mejorar el colesterol

Un metaanálisis ( 2990 sujetos) mostró que la pectina disminuía el colesterol total y el, LDL, pero no cambia los niveles de HDL o triglicéridos.

Sin embargo, en otro estudio de personas con niveles altos de glucosa, una bebida de pectina de remolacha azucarera de 0,4 litros aumentó los niveles de HDL (DB-RCT de 66 sujetos).

La pectina puede disminuir la presión arterial

En un ensayo clínico (DB-RCT) con 66 sujetos con niveles altos de glucosa, la pectina (bebida de 0,4 l) redujo la presión arterial sistólica.

La pectina podría reducir la enfermedad cardíaca

Así es, la pectina (15 g / día durante 4 semanas) bloqueó la formación de coágulos sanguíneos, que son un factor de riesgo para la enfermedad cardíaca (DB-RCT de 20 hombres con colesterol alto).

La pectina puede ser un prebiótico

En un estudio de 87 sujetos con síndrome de intestino irritable asociado con diarrea, 6 semanas de pectina (24 g de pectina/día) actuaron como prebióticos, aumentando las bacterias buenas en el colon. Otro estudio de 80 sujetos con estreñimiento con pectina ( 24 g/día) durante 4 semanas tuvo el mismo resultado.

Los subproductos de la pectina (oligosacáridos) bloquearon el crecimiento de bacterias dañinas del colon (clostridia y Bacteroides) y estimularon el crecimiento de bacterias saludables (Bifidobacteria y Lactobacillus) en las células.

La pectina puede ayudar con la colitis ulcerosa

En un estudio de 20 pacientes con colitis ulcerosa (una enfermedad inflamatoria intestinal ) que recibieron trasplante de microbiota intestinal (trasplante de bacterias fecales de un donante sano a un receptor), aumento de pectina (20 g/d, 50% peso/peso) la efectividad del trasplante y la reducción de los síntomas de colitis ulcerosa.

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