Composición corporal mediante DEXA: ¿Son precisos los escáneres DEXA?

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A principios de esta semana, me encontré con un post en el foro sobre un tipo que se hizo un escáner DEXA por primera vez.

Había estimado su propio nivel de grasa corporal, basándose en la forma en que se veía en el espejo, en torno al 18-20%.

Pero el escáner DEXA le dijo que su grasa corporal era del 28,6%, y no podía entender por qué era tan alta.

Una de las respuestas que recibió le sugirió que ignorara la cifra y que se centrara en cómo cambia esa cifra con el tiempo.

En otras palabras, no importa si el DEXA se desvía unos pocos puntos porcentuales aquí o allá. Mientras sea consistente, puedes usarlo para seguir tu progreso en el tiempo.

Sin embargo, los escáneres DEXA no son baratos. El tipo sobre el que leí pagó 100 dólares por el escáner. Si vuelve a hacerlo al cabo de unos meses, son otros 100 dólares. Doscientos dólares es mucho dinero para gastar si los resultados no te dicen nada útil.

¿Qué grado de precisión tienen los escáneres DEXA a la hora de seguir tu progreso a lo largo del tiempo? ¿Valen el dinero?

Los escáneres DEXA y la composición corporal

La DEXA, abreviatura de absorciometría de rayos X de doble energía, se utilizó originalmente para determinar la densidad ósea, y con el tiempo se ha popularizado como una forma de estimar la cantidad de grasa y músculo que tienes.

Cuando se realiza una exploración DEXA, que suele durar entre 10 y 20 minutos, se pasa un gran brazo explorador sobre el cuerpo.

Este brazo de exploración envía dos dosis bajas de rayos X, que los huesos y los tejidos blandos absorben de forma diferente. Cuanto más denso es el tejido, más rayos X lo atraviesan. Los perfiles de densidad de los rayos X se utilizan para generar una imagen de la zona explorada.

¿Cuál es la precisión de los escáneres DEXA para medir la grasa corporal?

La respuesta corta a esta pregunta es que los escáneres DEXA no son una forma precisa de medir la grasa corporal.

Dicho esto, ningún dispositivo puede medir con precisión la cantidad de músculo y grasa que tienes.

La única forma de medir realmente tu grasa corporal es despojarte de toda ella, colocarla en una báscula y pesarla. Este método, conocido como análisis de la canal, es muy preciso. El único inconveniente es que tienes que estar muerto para que esto ocurra.

Una mejor pregunta que hacerse es la siguiente:

¿Son los escáneres DEXA lo suficientemente precisos como para que pueda utilizar la información para tomar mejores decisiones sobre qué comer y cómo entrenar?

La DEXA hace un trabajo razonable en la estimación de los promedios del grupo. Sin embargo, no es tan bueno en el seguimiento de los cambios individuales en la grasa corporal y la masa muscular a lo largo del tiempo [1].

La DEXA puede sobreestimar el porcentaje de grasa corporal en la mitad de su grupo en un 5%, y subestimarlo en la otra mitad en un 5%. Si se observan los resultados del grupo, el tamaño medio del error es cero. Pero los resultados individuales están muy lejos.

El hecho de que una prueba de grasa corporal haga un buen trabajo en la estimación de los promedios de grupo no significa que sea igual de buena para medir el progreso individual en el tiempo.

¿Cuál es el margen de error de las exploraciones DEXA?

El tamaño del error con la DEXA es de alrededor del 5% (aunque algunos estudios lo sitúan mucho más alto).

Entonces, ¿qué significa exactamente eso para usted?

Te descargas Gutless, lo sigues durante un par de meses y bajas al 15% de grasa corporal.

Pero cuando vuelvas a hacerte otra exploración, el DEXA podría decirte que tu porcentaje de grasa corporal sigue siendo del 20%.

Lo mismo ocurre con el crecimiento muscular.

Digamos que ganas 5-6 libras (alrededor de 2-3 kg) de músculo. Lo cual, dependiendo del tiempo que lleves entrenando, podría llevar muchos meses de trabajo duro.

Pero un escáner DEXA podría mostrar que no has ganado nada de músculo.

Saldrías con la impresión de que lo que has estado haciendo para generar esos resultados no ha funcionado, cuando en realidad sí lo ha hecho.

Y corres el riesgo de abandonar un programa de entrenamiento y nutrición que está funcionando y sustituirlo por otro menos efectivo.

Uno de los argumentos a favor de las pruebas de grasa corporal como la DEXA es que no importa si está fuera por unos pocos puntos porcentuales aquí o allá. Mientras el tamaño del error siga siendo el mismo, puedes utilizarlo para seguir tu progreso a lo largo del tiempo.

El problema es que el grado en que el DEXA sobrestima o subestima tu porcentaje de grasa corporal parece cambiar dependiendo de lo gordo que estés.

En un estudio, la DEXA sobrestimó el porcentaje de grasa corporal en 13 de 16 individuos con menos del 15% de grasa corporal, pero subestimó el porcentaje de grasa corporal en 9 de 11 individuos con más del 15% de grasa corporal [2].

No sólo era inexacto, sino que era inconsistentemente inexacto.

Reflexiones finales

DEXA hace un mejor trabajo en la estimación de su composición corporal que los dispositivos que se basan en el análisis de impedancia bioeléctrica, como las escalas de grasa corporal. Pero sigue teniendo un error de alrededor del 5%.

Lo que significa que si un escáner DEXA te sitúa en el 15%, tu grasa corporal real podría ser tan baja como el 10% o tan alta como el 20%. Es un rango muy grande. Podrías obtener una estimación aproximada similar con sólo mirarte en el espejo.

Ver también: La hoja de trucos del vientre plano

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