¿Cómo funciona la acupuntura? ¿Qué es? ¿En que ayuda? La acupuntura es una forma de tratamiento que consiste en insertar agujas muy delgadas a través de la piel de una persona en puntos específicos del cuerpo, a varias profundidades.

La investigación sugiere que puede ayudar a aliviar el dolor, y se usa para una amplia gama de otras quejas.

Cómo funciona científicamente la acupuntura no está claro. Algunas personas afirman que funciona al equilibrar la energía vital, mientras que otras creen que tiene un efecto neurológico. La acupuntura sigue siendo controvertida entre los médicos y científicos occidentales.

¿Qué es?

Un acupunturista insertará agujas en el cuerpo de una persona con el objetivo de equilibrar su energía. Esto, se afirma, puede ayudar a impulsar el bienestar y puede curar algunas enfermedades.

Las condiciones para las que se usa incluyen diferentes tipos de dolor, como dolores de cabeza, problemas de presión arterial y tos ferina, entre otros.

¿Cómo funciona la acupuntura?

La medicina tradicional china explica que la salud es el resultado de un balance armonioso de los extremos complementarios de “yin” y “yang” de la fuerza vital conocida como “qi”, que se pronuncia “chi”. Se dice que la enfermedad es la consecuencia de un desequilibrio de las fuerzas.

Se dice que el Qi fluye a través de los meridianos, o vías, en el cuerpo humano. Estos flujos de energía y meridianos son accesibles a través de 350 puntos de acupuntura en el cuerpo.

Insertar agujas en estos puntos con combinaciones apropiadas se dice que hace que el flujo de energía vuelva al equilibrio adecuado.

No hay pruebas científicas de que existan los meridianos o puntos de acupuntura, y es difícil probar que lo hacen o no, pero numerosos estudios sugieren que la acupuntura funciona para algunas afecciones.

Algunos expertos han utilizado la neurociencia para explicar la acupuntura. Los puntos de acupuntura se ven como lugares donde se pueden estimular los nervios, los músculos y el tejido conectivo. La estimulación aumenta el flujo sanguíneo, al tiempo que desencadena la actividad de los analgésicos naturales del cuerpo.

Usos

Las investigaciones realizadas en Alemania han demostrado que la acupuntura puede ayudar a aliviar los dolores de cabeza por tensión y las migrañas.

Se ha demostrado que ayuda en casos de:

  • Dolor de espalda
  • Dolor de cuello
  • Osteoartritis
  • Dolor de rodilla
  • Dolor de cabeza y migraña

Enumeran trastornos adicionales que pueden beneficiarse de la acupuntura, pero que requieren una confirmación científica adicional. En 2003, la Organización Mundial de la Salud (OMS) enumeró una serie de condiciones en las que dicen que la acupuntura ha demostrado su eficacia.

Éstos incluyen:

  • Presión arterial alta y baja
  • Náuseas y vómitos inducidos por quimioterapia.
  • Algunas condiciones gástricas, incluyendo úlcera péptica.
  • Periodos dolorosos
  • Disentería
  • Rinitis alérgica
  • Dolor facial
  • Náuseas matutinas
  • Artritis Reumatoide
  • Esguinces
  • Codo de tenista
  • Ciática
  • Dolor dental
  • Reduciendo el riesgo de accidente cerebrovascular
  • Induciendo el parto

Otras condiciones para las cuales la OMS dice que la acupuntura puede ayudar pero que se necesita más evidencia incluyen:

  • Fibromialgia
  • Neuralgia
  • Convalecencia postoperatoria
  • Dependencia de sustancias, tabaco y alcohol.
  • Dolor de columna
  • Rigidez en el cuello
  • Demencia vascular
  • Tos ferina, o tos ferina
  • Síndrome de Tourette

La OMS también sugiere que puede ayudar a tratar varias infecciones, incluidas algunas infecciones del tracto urinario y la fiebre hemorrágica epidémica.

Beneficios

La acupuntura puede ser beneficiosa en que:

  • Realizada correctamente, es seguro.
  • Hay muy pocos efectos secundarios.
  • Se puede combinar efectivamente con otros tratamientos.
  • Puede controlar algunos tipos de dolor.
  • Puede ayudar a los pacientes para quienes los analgésicos no son adecuados.

El NCCIH recomienda a las personas que no utilicen la acupuntura en lugar de consultar a un proveedor de atención médica convencional.

Que esperar

Según la teoría médica tradicional china, los puntos de acupuntura se encuentran en los meridianos, a través de los cuales corre la energía vital. Esta energía se conoce como “qi” o “chi”.

Un acupunturista examinará al paciente y evaluará su estado, insertará una o más agujas finas y estériles, y ofrecerá consejos sobre cuidados personales u otras terapias complementarias, como las hierbas chinas.

Se le pedirá al paciente que se acueste boca arriba, de frente o de un lado, según el lugar donde se insertarán las agujas. El acupunturista debe usar agujas estériles desechables de un solo uso. A medida que se inserta cada aguja, el paciente puede sentir una sensación muy breve de picazón u hormigueo.

Después de insertar la aguja, ocasionalmente hay un dolor sordo en la base de la aguja que luego cede. La acupuntura suele ser relativamente indolora. A veces, las agujas se calientan o se estimulan con electricidad después de la inserción.

Las agujas permanecerán en su lugar entre 5 y 30 minutos.

La cantidad de tratamientos necesarios depende del individuo. Una persona con una condición crónica puede necesitar uno o dos tratamientos por semana durante varios meses. Un problema agudo normalmente mejora después de 8 a 12 sesiones.

Los riesgos

Todas las terapias tienen riesgos y beneficios.

Los posibles riesgos de la acupuntura son:

  • Es peligroso si un paciente tiene un trastorno hemorrágico o toma anticoagulantes.
  • Puede haber sangrado, moretones y dolor en los sitios de inserción.
  • Las agujas no esterilizadas pueden infectar al paciente.
  • En casos raros, una aguja puede romperse y dañar un órgano interno.
  • Cuando se inserta profundamente en el tórax o la parte superior de la espalda, existe el riesgo de colapso pulmonar, pero esto es muy raro.

Al igual que con cualquier terapia complementaria, es recomendable utilizarlo junto con los tratamientos convencionales en casos de enfermedades crónicas o graves.

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