Agua con oxígeno: Una visita estrutoniana al país de los placebos

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Hoy en día se pueden encontrar alimentos y bebidas con todo tipo de añadidos destinados a hacernos más saludables. Zumo de naranja enriquecido con calcio, panes y cereales con vitaminas adicionales.

Ahora llega el agua embotellada con oxígeno extra. Los vendedores dicen que esta nueva clase de agua puede aumentar el rendimiento deportivo y dar más energía.

¿Funciona?

Un ensayo, publicado como carta de investigación en el Journal of the American Medical Association, muestra que beber agua embotellada descrita como «oxigenada» antes del ejercicio no mejora el rendimiento [1].

Para el estudio, se analizaron cinco marcas de agua embotellada comercializadas por su alto contenido en oxígeno para determinar la cantidad de oxígeno por cada 100 mililitros de agua y se comparó con la cantidad de oxígeno que se encuentra en el agua del grifo bien agitada.

El agua se extrajo de cada botella introduciendo una jeringa hermética en el lateral o en la tapa de cada botella y sacando el líquido.

Como se puede ver en la siguiente tabla, cuatro de las cinco marcas de agua embotellada oxigenada contenían más oxígeno que el agua del grifo, mientras que la cantidad de oxígeno de una marca era equivalente a la del agua del grifo.

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De las cinco marcas probadas, en la fase de ejercicio del estudio se utilizó la de mayor contenido en oxígeno.

Once adultos sanos (con una edad media de 35 años) hicieron ejercicio en una bicicleta estática en dos días diferentes, con al menos tres días de diferencia. Cinco minutos antes de realizar cada prueba de ejercicio, se pidió a los participantes que bebieran agua oxigenada o normal.

Durante el ejercicio, no hubo diferencias en ningún marcador del rendimiento del ejercicio cuando los sujetos recibieron agua oxigenada en lugar de agua ordinaria.

Citando directamente a los investigadores:

El aire tiene un 20,9% de oxígeno, y una respiración humana normal de aproximadamente 500 mL contiene 100 mL de oxígeno.Así, una sola respiración de aire contiene más oxígeno que una botella de agua oxigenada. Dado que la hemoglobina ya está casi saturada de oxígeno durante la respiración de aire, y que sólo una pequeña cantidad de oxígeno adicional puede disolverse en el plasma, no es sorprendente que el agua oxigenada no mejorara el rendimiento máximo del ejercicio.

Investigadores de la Universidad de Wisconsin informan de resultados muy similares [2]. En su estudio participaron 12 hombres y mujeres en edad universitaria a los que se les asignó beber 500 mililitros de agua «superoxigenada» (Aqua Rush) o agua del grifo normal.

Durante una prueba de cinta rodante de varias etapas, el agua oxigenada no tuvo un efecto medible en ninguna de las variables medidas durante el ejercicio o la recuperación.

«Una vez consumida, el agua se absorbe en el torrente sanguíneo a través del epitelio intestinal. Es muy probable que las células del intestino consuman el oxígeno extra,» escriben los autores.

«Incluso si el oxígeno fuera absorbido, se absorbería en la sangre venosa, donde está en su ruta de regreso a los pulmones para la oxigenación, no al músculo activo.»

Los investigadores también calcularon que si AquaRush contuviera niveles de oxígeno «diez veces superiores a los del agua del grifo que se bebe en casa,» una botella de 500 mililitros contendría aproximadamente 24 mililitros de oxígeno adicional.

Sin embargo, el agua oxigenada sólo contenía tres veces más oxígeno que el agua del grifo (frente a diez veces más, como se afirma). Esto se traduce en sólo 6,7 mililitros de oxígeno adicional por cada botella de 500 mililitros.

Es posible que parte del oxígeno adicional que supuestamente contenía el agua oxigenada se perdiera mientras el producto estaba en la estantería o al abrir la botella. Sin embargo, todas las botellas se analizaron inmediatamente después de abrirlas. Y sería muy difícil beber el agua sin abrir primero la botella.

En resumen, hay muy poca evidencia que demuestre que el agua oxigenada tiene algún efecto significativo en el rendimiento del ejercicio, los niveles de energía o la recuperación.

El doctor Howard G. Knuttgen, profesor emérito de kinesiología en la Universidad de Penn State, describe el agua oxigenada como «un caso de puro fraude sin fundamento fisiológico.»

«Se puede forzar la entrada de muy poco oxígeno en el agua bajo presión, menos del que contiene una sola respiración,» añade.

«La mayor parte del oxígeno del agua escaparía a la atmósfera al abrir el recipiente. El oxígeno adicional sería absorbido por las células de las paredes intestinales. Todo esto ocurriría antes de que el oxígeno llegara a la sangre, y mucho menos a los músculos.»

Cualquiera que afirme que beber agua oxigenada antes de hacer ejercicio es lo mismo que aumentar el contenido de oxígeno del aire que se respira está, en palabras del experto del Centro Médico de la Universidad de Duke, el Dr. Claude Anthony Piantadosi, «confluyendo la física y la fisiología en una visita estrutural al país del placebo.»

Referencias
1. Hampson, N.B., Pollock, N.W., & Piantadosi, C.A. (2003). Oxygenated water and athletic performance. Journal of the American Medical Association, 290, 2408-2409
2. Willmert, N., Porcari, J.P., Foster, C., Doberstein, S., & Brice, G. (2002). The effects of oxygenated water on exercise physiology during incremental exercise and recovery. Journal of Exercise Physiology Online, 5, 16-21

Ver también: La hoja de trucos del vientre plano

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